¿Cuál es la diferencia entre compostable y biodegradable?

Cuando se buscan productos ecológicos, las palabras "compostable" y "biodegradable" aparecen mucho en los empaques, ya sea que describan el empaque en sí o el producto que contienen.

Descubrir la diferencia entre ellos no debería ser tan difícil, especialmente cuando parece que cada empresa tiene una definición diferente para las mismas palabras.

La principal diferencia entre compostable y biodegradable es el tiempo. El tiempo que tarda un producto en biodegradarse no está regulado y puede ser tan solo unos pocos meses o cientos de años, mientras que algo compostable está regulado para asegurarse de que se descomponga dentro de un cierto período de tiempo.

Índice
  1. ¿Es lo mismo biodegradable y compostable?
  2. ¿Qué es mejor: biodegradable o compostable?
    1. Beneficios de la biodegradabilidad
    2. Inconvenientes de la biodegradabilidad
    3. Beneficios de la compostabilidad
    4. Inconvenientes de la compostabilidad
  3. Por qué compostable es mejor
  4. Otros términos que debe tener en cuenta
    1. Bioplásticos
    2. Oxo-degradable
    3. Microplásticos

¿Es lo mismo biodegradable y compostable?

La principal similitud entre los materiales biodegradables y compostables puede resultar confusa. Algo compostable siempre es biodegradable, pero algo biodegradable no siempre es compostable.

La biodegradación es un proceso natural en el que los materiales se descomponen en sus componentes. Esto puede ser hecho por bacterias, hongos u otros procesos biológicos.

Cuando el plástico se biodegrada, se descompone en dióxido de carbono, agua y otros componentes. Así es, incluso el plástico es biodegradable. En los vertederos, el plástico puede tardar muchos años en biodegradarse y, por lo general, deja atrás contaminantes tóxicos.

La compostabilidad implica descomponer el material en componentes no tóxicos como agua, dióxido de carbono y biomasa.

Si bien es posible que los productos compostables se conviertan en compost en los vertederos, el proceso se ralentiza porque el compostaje debe realizarse en condiciones específicas. Estas condiciones involucran instalaciones industriales de compostaje que utilizan altas temperaturas, flujo de aire y humedad para crear condiciones óptimas de compostaje.

No los confunda: ¡deben desecharse correctamente!

Los materiales biodegradables dejarán partículas y toxinas cuando se dejen en pilas de compost, jardines y el medio ambiente. Los materiales compostables simplemente agregarán más masa a los vertederos y el proceso de compostaje se ralentizará drásticamente.

Los productos compostables generalmente se fabrican con materia vegetal, como almidón de maíz, o son desechos de alimentos, como cáscaras de plátano. Los productos biodegradables pueden ser productos naturales como la piel de plátano o hechos de productos químicos como el plástico.

Penn Jersey Paper Company dice que tanto los productos biodegradables como los compostables son mejores para el medio ambiente que los productos de plástico porque el plástico puede tardar cientos de años en desintegrarse.

El compostaje puede ser el proceso más rápido y menos tóxico, pero los productos anunciados como biodegradables siguen siendo mejores que los plásticos ordinarios. Sin embargo, hay algunas excepciones a esto, como oxo-degradable, que se explica a continuación.

Es importante saber que el marketing ha desdibujado las líneas y definiciones de lo que es "biodegradable" y lo que es "compostable". Desafortunadamente, esto ha hecho que sea más difícil para los consumidores determinar cuáles son los mejores productos ecológicos para comprar.

¿Qué es mejor: biodegradable o compostable?

¿Es uno mejor que el otro? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los productos biodegradables y compostables?

Vamos a averiguar:

Beneficios de la biodegradabilidad

  • Los plásticos biodegradables consumen menos energía cuando se fabrican
  • Los bioplásticos han reducido las emisiones de carbono

Inconvenientes de la biodegradabilidad

  • Casi cualquier cosa puede etiquetarse como biodegradable.
  • La biodegradación deja contaminantes atrás
  • Tomará una cantidad indeterminada de tiempo para descomponerse en los vertederos
  • Todavía contribuye a la contaminación plástica, especialmente cuando se tira basura.

Beneficios de la compostabilidad

  • No produce toxinas ni contaminantes.
  • Los productos compostables están hechos de materiales orgánicos.
  • Garantizado para biodegradarse en un tiempo determinado (y más corto)
  • Hecho de materiales reciclados

Inconvenientes de la compostabilidad

  • Cuando se envían a vertederos, los materiales compostables tardan mucho más en descomponerse
  • El compostaje necesita las condiciones adecuadas a través de instalaciones de compostaje industrial

Por qué compostable es mejor

Los desechos compostables son en gran medida mejores para el medio ambiente cuando se eliminan adecuadamente.

Las regulaciones sobre la definición y comercialización de productos compostables significan que los consumidores generalmente (aunque no siempre) pueden estar seguros sabiendo que los productos compostables son amigables con el medio ambiente.

Si bien requieren instalaciones de compostaje industrial, estos productos no liberan componentes tóxicos e incluso pueden ser reciclables según el producto y los materiales utilizados.

Organizaciones como la Comisión Federal de Comercio regulan lo que puede y no puede llamarse compostable. Los productos anunciados como compostables deben cumplir con estas normas.

Las Guías Verdes de la FTC describen lo siguiente:

“Un comercializador que afirme que un artículo es compostable debe tener evidencia científica competente y confiable de que todos los materiales en el artículo se descompondrán o se convertirán en parte de compost utilizable (por ejemplo, material de acondicionamiento del suelo, mantillo) en un lugar seguro y manera oportuna (es decir, aproximadamente al mismo tiempo que los materiales con los que se composta) en una instalación de compostaje adecuada, o en una pila o dispositivo de compostaje doméstico”.

En la prueba de biodegradabilidad para materiales de embalaje, Aryal Rabin dice que "cualquier material que sea compostable debe someterse a pruebas y cumplir con el marco de estándares internacionales que también tienen un marco de tiempo fijo". También afirman que “los residuos de los materiales compostables se pueden utilizar como compost y no son tóxicos para el medio ambiente”.

Al comprar productos o envases compostables, es importante asegurarse de desecharlos adecuadamente.

Encuentre una instalación de compostaje local y descubra cómo puede llevarles sus desechos, y vea qué más puede compostar al mismo tiempo. Muchos estarán orientados a las empresas, pero vale la pena averiguar qué pueden hacer por usted.

Si no puede encontrar un lugar adecuado, enfóquese en productos y empaques reciclables y manténgase alejado de los productos de un solo uso cuando sea posible.

Otros términos que debe tener en cuenta

Bioplásticos

Los bioplásticos están hechos de fuentes renovables como grasas vegetales, almidón de maíz, aserrín y más. Mediante el uso de polímeros naturales, esta alternativa al plástico ayuda a reducir la dependencia del plástico.

Sin embargo, no todos los bioplásticos son biodegradables o compostables. Algunos bioplásticos son parcialmente de base biológica o derivados del petróleo.

Oxo-degradable

Si ve un producto que se anuncia como oxo-degradable, ¡evítelo a toda costa! Estos productos no están hechos de materia orgánica o bioplásticos.

En cambio, están hechos de “plástico convencional mezclado con un aditivo para imitar la biodegradación”, según explica Green Dot Bioplastics. Esto crea microplásticos que se dejan en el medio ambiente durante mucho tiempo hasta que se biodegradan naturalmente.

Microplásticos

Los microplásticos son partículas de plástico después de que el material inicial se haya descompuesto en lugar de descompuesto. Estos fragmentos pueden absorber contaminantes tóxicos, contaminando aún más el medio ambiente y pueden afectar el ecosistema al privar a los animales de los nutrientes necesarios.

También se han relacionado con efectos nocivos para la salud, como cánceres y sistemas inmunológicos debilitados. Los verdaderos productos biodegradables y compostables nunca deben dar como resultado microplásticos.

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