¿Es el cuero vegano realmente mejor para el medio ambiente que el cuero real?

Debido a que el cuero es un producto animal, muchos veganos evitan usar o usar cualquier cosa hecha de cuero. Las alternativas veganas al cuero incluyen cuero de hongos, cuero de piña y cuero biofabricado.

La mayoría de los cueros veganos están hechos de poliuretano, que es plástico. Esto lo hace no biodegradable e insostenible, especialmente porque se degrada cuando se moja o se deja en un armario húmedo.

Los cueros veganos más naturales, como el cuero de hongos o de piña, son mejores para el medio ambiente que el cuero de poliuretano, pero eso no garantiza que sean mejores para el medio ambiente que el cuero real. También es importante verificar qué otros materiales se usan con cuero vegano: ¡la fabricación de zapatos de cuero vegano a menudo usa otros productos animales o plásticos!

Índice
  1. ¿Es el cuero vegano mejor o peor para el medio ambiente?
  2. Cuero vegano ¿Cómo se hace?
  3. Cuero sostenible: ¿Es sostenible el cuero vegano?
  4. ¿Se puede reparar el cuero vegano?
  5. ¿Se puede reciclar el cuero vegano?
  6. ¿El cuero vegano dura tanto como el cuero real?
  7. ¿El cuero sintético es ecológico?
  8. ¿Existen alternativas buenas y realmente sostenibles al cuero vegano?
  9. ¿Dónde comprar cuero vegano?

¿Es el cuero vegano mejor o peor para el medio ambiente?

Es importante conocer primero el impacto del cuero en el medio ambiente antes de que podamos compararlo con el cuero vegano.

El cuero se obtiene a partir de pieles de animales curtidas y en descomposición, generalmente de ganado vacuno, ovino, caprino, equino, porcino, cocodrilos y otros animales.

Mientras haya una industria cárnica, una industria del cuero ayuda a utilizar las pieles de los animales y evita que vayan a parar a los vertederos.

Pero el cuero todavía tiene un impacto ambiental. Esto incluye:

  • La huella de carbono de los animales, especialmente la ganadería
  • Los productos químicos utilizados en el proceso de curtido incluyen cromo, ésteres de ftalatos, jabones etoxilados de nonilfenol, pentaclorofenol y solventes.
  • Contaminación del aire por su proceso de transformación, que forma sulfuro de hidrógeno, amoníaco y vapores de solventes
  • Uso y contaminación del agua
  • La biodegradación del cuero tarda de 25 a 40 años en descomponerse
  • Eliminación de desechos químicos (las curtidurías a menudo contaminan las fuentes de agua como los ríos)

Una evaluación del ciclo de vida realizada por la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial sobre el procesamiento del cuero encontró que el cuero se deriva principalmente de pieles de bovinos, ovinos y caprinos. El 99 % de la producción de cuero obtiene sus pieles de animales de “animales criados principalmente para la producción de leche y/o carne”.

También es importante tener en cuenta que el cuero artificial, también conocido como 'piel artificial' o cuero sintético, es un material fabricado en gran parte con poliuretano. Esto significa que el cuero sintético es a base de petróleo y usa mucha energía, tiene subproductos cancerígenos y no se descompone.

Si bien no hay mucha información sobre los impactos ambientales del cuero de hongo o piña, podemos encontrar información para determinar si son mejores o peores que el cuero o la piel artificial.

Cuero vegano ¿Cómo se hace?

El cuero de hongos está hecho de hongos. Muskin es una variedad hecha de Phellinus ellipsoideus, que se encuentra principalmente en China.

Según Life Materials, Muskin es una "alternativa 100% vegetal... hecha de... un gran hongo parásito que crece de forma silvestre en los árboles ubicados en los bosques subtropicales".

El almizcle se elabora a partir de los sombreros de los hongos y se trata de manera similar al cuero animal pero “con técnicas completamente naturales”. Esto incluye una cera ecológica no especificada. No sabemos mucho más sobre cómo se produce, aunque se cree que solo se producen 40-50 metros cuadrados de Muskin al mes.

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Otra variedad de cuero de hongos es Mylo, que utiliza micelio. Adoptado por marcas como Adidas y lululemon, Mylo se crea a partir de micelio cultivado en aserrín y otros materiales orgánicos, que luego se pueden procesar, curtir y teñir para crear cuero vegano.

Bolt Threads, el fabricante detrás de Mylo, utiliza "cultivadores de hongos expertos" para cultivar micelio en "instalaciones agrícolas verticales" de interior que luego son procesadas por científicos. Esto tiene lugar en los Estados Unidos.

También se aseguran de que los productos químicos de procesamiento y acabado se evalúen y seleccionen utilizando los principios de la Química Verde.

Sin embargo, Mylo no está libre de plástico y solo tiene un 50-85% de base biológica.

Si desea obtener más información sobre el cuero de hongos de Mylo, consulte este interesante video de Future Proof:

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Piñatex es un cuero de piña que utiliza fibras de hoja de piña de desecho. Utilizan los subproductos de la industria de la piña, y la empresa detrás describe el proceso de fabricación.

La fabricación de Piñatex implica:

  • Recolección de hojas de plantas de piña después de la cosecha.
  • Extracción de fibras largas mediante máquinas semiautomáticas
  • Secado de las fibras al sol o en hornos de secado
  • Purificación de fibras secas mediante un “proceso de purificación”
  • Mezcla de las fibras con un ácido poliláctico a base de maíz
  • Usando un proceso mecánico para crear una malla no tejida
  • Enviar la malla desde Filipinas a España o Italia para un "acabado especializado"
  • Coloreando la malla con pigmentos certificados GOTS
  • Adición de una capa superior de resina para dar fuerza, durabilidad y resistencia al agua

Cuero sostenible: ¿Es sostenible el cuero vegano?

Según la información que podemos encontrar sobre la fabricación de cueros de hongos y piñas, estos cueros veganos se esfuerzan por utilizar tantas prácticas e ingredientes sostenibles como sea posible.

La falta de información sobre cómo se fabrican algunos cueros veganos como Muskin hace que sea difícil saber qué tan sostenibles son.

La mayoría de las empresas de renombre buscarán la certificación, como las certificaciones de Mylo de la certificación de base biológica de DIN CERTCO y la verificación vegana Eurofins Chem-MAP.

Los cueros veganos de base biológica que utilizan material y productos 100 % orgánicos son sostenibles, lo que convierte a Piñatex en un material sostenible.

Los cueros veganos a base de petróleo no son sostenibles y, de hecho, pueden ser peores para el medio ambiente que el cuero tradicional.

Es importante investigar las empresas a las que compra y ser claro sobre lo que está comprando.

Mylo, Muskin y Piñatex son más sostenibles que el cuero de poliuretano.

Sin embargo, si no está buscando cuero vegano y, en cambio, busca cuero sostenible, el Panel de transparencia de SLF evalúa la sostenibilidad de los fabricantes de cuero a través de los pilares ambiental, social y de gobernanza.

¿Se puede reparar el cuero vegano?

El cuero vegano se puede reparar, pero puede ser costoso que un profesional lo arregle. Desafortunadamente, debido a que el cuero vegano aún no ha despegado en popularidad, los recursos en línea se centran principalmente en el cuero sintético y la piel artificial.

Muchos kits de reparación también usan productos sintéticos como tintes y limpiadores.

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Es posible que puedas coser cuero vegano, especialmente con una máquina de coser, pero no garantiza la calidad. El mantenimiento y la limpieza de tu piel vegana te ayudarán a alargar su vida y a evitar roturas.

Los rasguños en la superficie se pueden reparar sumergiendo un hisopo de algodón en un poco de aceite de oliva o de bebé y masajeándolo en el cuero.

Para obtener los mejores resultados, comuníquese con el fabricante para obtener más información.

¿Se puede reciclar el cuero vegano?

El cuero vegano aún no se ha producido ni utilizado lo suficiente como para determinar qué tan bien se puede reciclar. Tampoco está claro si se pueden usar en el abono casero.

La mayoría de las pieles sintéticas hechas con plástico no se pueden reciclar porque no se pueden convertir en nada más. Sin embargo, se pueden reutilizar en casa para proyectos de manualidades.

¿El cuero vegano dura tanto como el cuero real?

El cuero tradicional es más duradero que los cueros con base de plástico, pero aún no sabemos qué tan duraderos son los cueros con base biológica. Una vez que se lancen más productos de cuero de base biológica, descubriremos qué tan bien resisten al cuero real.

¿El cuero sintético es ecológico?

El cuero sintético no es tan ecológico como el cuero real porque tiene una base de petróleo, lo que significa que no se biodegrada fácilmente.

Aunque el cuero se procesa y fabrica con productos a base de petróleo, el material base es orgánico y se degrada más fácilmente cuando se separa al final de su vida.

Debido a la cantidad de plástico que se utiliza en la fabricación del cuero sintético, el cuero sintético es perjudicial para el medio ambiente y no es nada ecológico. Incluso si es más ético que el cuero real, es mejor comprar productos de cuero usados ​​que comprar cuero sintético nuevo.

¿Existen alternativas buenas y realmente sostenibles al cuero vegano?

Hay muchas alternativas emergentes de cuero vegano al cuero real, pero las alternativas no veganas en gran medida no son sostenibles.

Las alternativas de cuero más conocidas son:

  • Piñatex (fibras de hoja de piña)
  • Alternativa de cuero de lona encerada (algodón orgánico ecológico)
  • Cuero de hoja (hojas conservadas con polímeros)
  • Corcho
  • Caucho reciclado
  • Cuero de coco (utilizando agua de coco sobrante)
  • Cuero de manzana (piel y núcleos)
  • Poliuretano o cuero PU (El cuero PU es vegano)

De los anteriores, el corcho y la lona encerada son las alternativas más sostenibles al cuero vegano y auténtico.

El cuero de corcho está hecho de alcornoques, que es un recurso sostenible, renovable y biodegradable.

Si no puede comprar o elegir entre las alternativas de cuero anteriores, ¡la opción más sostenible es comprar cuero de segunda mano! Al reutilizar productos de cuero, podemos reducir la moda rápida y reducir la cantidad de desechos que van a parar a los vertederos.

¿Dónde comprar cuero vegano?

Hoy en día existen numerosas tiendas online donde puede comprar cuero vegano, además también puede echar un vistazo a plataformas como Etsy donde además encontrara creaciones hechas a mano y únicas fabricadas en cuero vegano.

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