¿Son las luces navideñas un desperdicio de electricidad?

06/02/2022

Las luces navideñas son un elemento básico de las decoraciones navideñas, especialmente en el hemisferio norte, donde los días más oscuros permiten que las luces brillen por las noches.

No es raro ver una fila completa de casas iluminadas, compitiendo entre sí en la exhibición más festiva.

Esto conduce a una gran cantidad de consumo de electricidad. Muchas películas navideñas usan esto para crear una pelea entre familias, incluida la dramática escena de cortocircuito donde todas las luces se apagan repentinamente.

Las luces navideñas consumen mucha electricidad y para muchas personas son un desperdicio de electricidad. Hay formas de reducir la cantidad de electricidad que usan, incluido el uso de luces que funcionan con energía solar para que funcionen con energía completamente renovable. También tienen otros impactos en el medio ambiente: se sabe que la temporada navideña contribuye a una gran cantidad de contaminación lumínica, que pone en peligro la vida silvestre de todo tipo.
Índice
  1. ¿Son sostenibles las luces navideñas?
  2. ¿Son malas para el medio ambiente las luces de cadena y de hadas?
  3. ¿Cuánto contribuyen las luces navideñas a la contaminación lumínica?
  4. ¿Las luces navideñas afectan la vida silvestre?
  5. ¿Existen luces navideñas sostenibles o alternativas sostenibles a las luces navideñas?

¿Son sostenibles las luces navideñas?

Hay diferentes tipos de luces navideñas: luces de cadena y luces de hadas.

Las luces de hadas generalmente se usan en los hogares, para la decoración de exteriores, ventanas o árboles, mientras que las luces de cadena tienen bombillas grandes que cuelgan de un cable y se usan para eventos más públicos.

Las luces de hadas también se conocen como miniluces, luces centelleantes y luces navideñas.

Powerley descubrió que una cadena de miniluces usa 0,95kWh por día, mientras que una cadena de miniluces LED usa solo 0,11kWh por día. Cuantas más cuerdas uses, más electricidad se consume.

Se necesitan aproximadamente 700 luces para llenar un árbol de 7 pies, por lo que las mini luces usarían 6,65 kWh por día y las mini luces LED usarían 0,77 kWh por día.

La diferencia entre ellos es bastante grande y se reduce principalmente a la bombilla utilizada: las mini luces usan bombillas incandescentes. También son del tipo que dejará de funcionar si se quema una sola bombilla.

Las luces incandescentes son las peores luces navideñas para el medio ambiente debido a la cantidad de electricidad que usan y lo poco confiables que son en comparación con las luces navideñas LED.

Si bien las luces navideñas LED aún consumen electricidad, consumen hasta un 80 % menos de energía que las luces de cadena tradicionales, como se ve arriba, y también son más confiables y duraderas. Una cadena de luces navideñas LED generalmente durará media década si las almacena adecuadamente fuera de la temporada navideña.

Las luces LED que funcionan con energía solar son las luces navideñas más sostenibles que puede comprar. Si está comprando luces navideñas para decorar el exterior de su casa o su jardín, debe usar luces que funcionen con energía solar.

Las ventajas de las luces LED con energía solar son:

  • Generan su propia electricidad
  • Usan solo energía solar renovable
  • Se pueden usar en cualquier lugar y no arrastran cables.
  • Requieren muy poco mantenimiento

Debe asegurarse de que sus luces sean impermeables o tengan la protección adecuada contra la lluvia, los vientos fuertes y las nevadas continuas.

Las luces que funcionan con energía solar deben limpiarse y mantenerse libres de polvo, suciedad y escombros. Incluso puede mantenerlos adentro, aunque el panel solar funciona mejor cuando está afuera, ya que el vidrio reduce su eficiencia.

Cuando sea el momento de encender las luces, colóquelas a la luz del día durante al menos un día para ayudarlas a cargarse.

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Si tiene luces que no funcionan con energía solar, invierta en un temporizador para asegurarse de que las luces estén apagadas durante el día y cuando esté dormido. Esto te ayudará a ahorrar mucha energía y no tendrás que apagar manualmente las luces todos los días.

¿Son malas para el medio ambiente las luces de cadena y de hadas?

Las luces navideñas tienen dos impactos ambientales principales: la contaminación lumínica y el uso de electricidad.

Las luces del árbol de Navidad emiten menos contaminación lumínica porque están alojadas en el interior, pero usan la mayor cantidad de electricidad porque las luces solares alrededor de un árbol son menos comunes que usar luces LED enchufadas en el enchufe.

Mantener las luces navideñas encendidas todo el día consumirá una gran cantidad de energía, por lo que es mejor encenderlas solo cuando puedas verlas por la noche. Apagar otras luces, como lámparas y luces de techo, reducirá la cantidad de electricidad desperdiciada.

Las luces exteriores funcionan más fácilmente con luces solares, pero también emiten contaminación lumínica. Esto altera los ecosistemas nocturnos y afecta la vida silvestre local, como búhos, murciélagos, erizos e insectos.

¿Cuánto contribuyen las luces navideñas a la contaminación lumínica?

La Navidad en el hemisferio norte coincide con menos horas de luz, por lo que es difícil saber cuánto de la contaminación lumínica durante las vacaciones se debe a las luces navideñas.

Los estudios de la NASA sobre los cambios en la intensidad de la luz a lo largo del año aíslan las luces de las ciudades, lo que les permite rastrear cuándo y con qué intensidad se iluminan las casas por la noche.

La contaminación lumínica elimina la luz natural de las estrellas, altera los ecosistemas nocturnos y desperdicia energía. La contaminación lumínica es definida por la Asociación Internacional del Cielo Oscuro como “uso inadecuado o excesivo de la luz artificial”.

La mayoría de las luces navideñas se utilizan al aire libre para decorar el techo, las ventanas y el jardín. Muchas decoraciones iluminadas, como los renos iluminados de ratán, están diseñadas para ser lo más brillantes posible para que los vecinos y transeúntes las noten.

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Foto de James Wheeler en Unsplash

Debido a que estas luces no tienen cortinas que las cubran y se colocan en el exterior de los edificios, su luz se propaga en todas las direcciones. Esto entonces se convierte en contaminación lumínica.

Todas las luces artificiales exteriores contribuyen a la contaminación lumínica, y los picos que se observan durante la temporada navideña están influenciados por el uso generalizado de decoraciones iluminadas.

¿Las luces navideñas afectan la vida silvestre?

Desafortunadamente, aquí es donde los LED no son ecológicos. Las luces LED no solo dificultan el sueño de sus vecinos. Los animales nocturnos se ven interrumpidos incluso por jardines escasamente iluminados durante todo el año, y mucho menos por exhibiciones navideñas masivas.

Los insectos que navegan usando fuentes de luz natural, como las polillas, se desorientan debido a la luz artificial, lo que los lleva a chocar contra las ventanas y esperar a que las arañas los atrapen.

Cuantos más insectos atraemos a nuestro hogar, menos hay en el ecosistema salvaje, lo que lleva a los depredadores a nuestros hogares, lo que a su vez puede abrirlos a sus depredadores y otros peligros, como los automóviles.

Los pájaros de jardín también pueden ser perturbados por el sueño, lo que los lleva a cantar antes del amanecer. Los petirrojos son particularmente sensibles a la luz, y se ha observado que los petirrojos americanos inician los coros matutinos antes donde hay niveles más altos de crepúsculo artificial, en comparación con su sincronización más natural del crepúsculo civil.

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La cobertura de nubes y la niebla también pueden intensificar la luz artificial al atrapar la luz más cerca del suelo.

El libro

Consecuencias ecológicas de la iluminación nocturna artificial

considera que el impacto de la iluminación artificial tiene muchos impactos negativos en la vida silvestre, incluidos mamíferos, aves, reptiles y anfibios, peces, invertebrados y plantas.

Solo algunos de los impactos ambientales negativos incluyen la interrupción migratoria que conduce a la desorientación y la muerte, y la desincronización de los vuelos de apareamiento de las hormigas.

La contaminación lumínica también afecta los ciclos de reproducción. Una teoría sugiere que incluso los niveles bajos de contaminación lumínica pueden impedir que las luciérnagas encuentren pareja.

Otro estudio coincide en que la contaminación lumínica ha contribuido a la disminución de la población de luciérnagas a nivel mundial.

¿Existen luces navideñas sostenibles o alternativas sostenibles a las luces navideñas?

Debido a que la contaminación lumínica es causada por cualquier forma de contaminación lumínica, incluso las opciones sostenibles de iluminación LED con energía solar no son ideales para el medio ambiente.

Las luces de Navidad LED que funcionan con energía solar son la mejor opción que existe en este momento para reducir el consumo de electricidad, ya que se alimentan con energía renovable. Son la opción más sostenible de luces navideñas, así que si la iluminación navideña es imprescindible para ti, compra luces de segunda mano o usa las que ya tienes y solo usa la que necesites.

La alternativa más sostenible a las luces navideñas es no tener ninguna.

Pero si todavía te preguntas si decorar con iluminación, hazte estas preguntas:

  • ¿Realmente necesitas decoraciones de iluminación?
  • ¿Quién va a verlo?
  • ¿Donde estará?
  • ¿Cuánto tiempo va a estar arriba?
  • ¿Cuándo apagarás las luces?

Esas preguntas lo ayudarán a decidir qué tan necesaria es su iluminación y lo ayudarán a formar un plan para ser lo más ecológico posible.

Un temporizador es una necesidad absoluta para las luces navideñas, ya que lo ayudará a ahorrar electricidad y lo ayudará a apagar las luces artificiales a una hora determinada antes de que la vida silvestre nocturna se vea demasiado afectada.

También debe atenuar las luces si encuentra que las suyas son particularmente brillantes, especialmente si no funcionan con energía solar. Funciona con energía solar las luces suelen ser más tenues, por lo que no emiten tanta contaminación lumínica.

El uso de una cubierta en la parte superior de las luces puede reducir la contaminación lumínica dirigida al cielo, lo que puede ayudar a las aves y los murciélagos. Evita decorar su techo o chimenea para ayudarlos aún más.

Si tiene pequeños visitantes en el suelo, como erizos o ratones, mantenga las luces alejadas del suelo para que no se enreden ni queden atrapadas en los cables. Las decoraciones de luces para ventanas son mejores porque permanecen donde ya hay luz artificial y no pueden ser tocadas por la vida silvestre local.

Para las luces de su árbol, asegúrese de agregar un temporizador a sus luces o apáguelas en la pared antes de irse a la cama. Cuando las luces de su árbol de Navidad estén encendidas, apague las luces de cualquier habitación para ahorrar energía y verlas más. Ahorrarás luz y en la factura de la luz encendiéndolos solo cuando quieras verlos.

Alternativamente, podría reutilizar las tarjetas navideñas brillantes y hacer decoraciones brillantes que atrapen la luz en la habitación. Los adornos de vidrio también pueden reflejar la luz.

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