¿Es el látex biodegradable?

04/02/2022 · Actualizado: 10/05/2022

El látex es un material tan importante en el mundo moderno. Se usa para hacer colchones, globos, guantes, gorros de natación e incluso catéteres.

Sin embargo, la mayoría de la gente no sabe mucho acerca de este material versátil. Mientras que algunos piensan que es un tipo de plástico, otros creen que provoca alergias en todos aquellos que lo usan.

Por lo tanto, no es de extrañar que muchos no sepan si es biodegradable o no.

Sin embargo, no se preocupe, ahí es donde yo, su geek residente de sustentabilidad, intervengo. Y como es mi deber, en la publicación de hoy les informaré sobre esto y mucho más.

Índice
  1. ¿El látex es biodegradable?
  2. ¿De qué está hecho el látex?
  3. ¿Se pueden reciclar los productos de látex?
  4. ¿Los globos de látex son biodegradables?
    1. Pueden ser dañinos para la vida silvestre y la vida marina.
    2. Son malos para el medio ambiente
  5. Pensar a largo plazo y buscar donde comprar globos biodegradables

¿El látex es biodegradable?

Mientras que el látex orgánico es biodegradable, el látex natural, mixto o sintético no lo es. En última instancia, la biodegradabilidad de cada tipo de látex depende de su composición.

¿De qué está hecho el látex?

El látex natural se origina en los árboles Hevea brasiliensis (árboles de caucho) y está compuesto por aproximadamente un 55 % de agua y un 40 % de caucho. Se cosecha golpeando los árboles maduros durante algún tiempo.

Una vez que se recolecta suficiente látex, generalmente se filtra y se le agrega un poco de ácido para que se aglutine. Esto facilita el enrollado en hojas usando un molino.

Posteriormente, las láminas se prevulcanizan calentándolas y agregando químicos. Esto los hace más fáciles de transportar y usar. Como tal, la mayoría de los productos hechos de látex natural no son puros; tienen algunos químicos.

Afortunadamente, ahí es donde sobresale el látex orgánico. Es literalmente solo una versión más limpia del látex natural. No solo no se le agregan productos químicos, sino que también se cultiva bajo estrictas prácticas orgánicas.

Por ejemplo, las plantaciones de árboles de caucho de las que se obtiene generalmente están segregadas y no se usan pesticidas químicos en ellas.

Además, para mantener su certificación orgánica, son inspeccionados y monitoreados regularmente por agencias certificadoras.

De hecho, una de las mejores agencias de certificación, Control Unions Certifications, incluso fue pionera en el primer estándar global para látex orgánico.

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Conocido como Global Organic Latex Standard (GOLS), este estándar describe claramente todo lo que se requiere para que el látex se considere orgánico. En última instancia, los estándares y los organismos de certificación que rigen este espacio son tan exhaustivos que solo hay cuatro fabricantes de látex orgánico en todo el mundo.

Como tal, muchos fabricantes prefieren el látex sintético, un material fabricado con productos químicos a base de petróleo.

Durante su fabricación, estos productos químicos, estireno y butadieno, se mezclan para hacer caucho de estireno-butadieno (SBR). Luego, este polímero se agrupa, se seca y se transporta a una planta de fabricación donde se mezcla con otros ingredientes.

Luego, el caucho se enrolla en láminas y se procesa mediante moldeo por inyección, extrusión o moldeo por compresión.

Curiosamente, a veces los fabricantes combinan látex sintético y natural para crear una variación mixta. Estas mezclas suelen tener entre un 15 % y un 25 % de látex natural y entre un 75 % y un 85 % de látex sintético.

A muchos fabricantes les gustaría hacerle creer que estas mezclas ofrecen lo mejor de ambos mundos: la elasticidad del látex natural y la fuerza del sintético. Pero este no es el caso.

Sus concentraciones de látex natural son demasiado bajas para impartir los mismos niveles de elasticidad que los de un producto puramente natural. Sin embargo, estas mezclas tienen una gran ventaja; son significativamente más baratos.

En última instancia, cada tipo de látex tiene sus propias ventajas y desventajas; depende de usted decidir cuál se adapta mejor a sus necesidades.

¿Se pueden reciclar los productos de látex?

Algunos productos de látex se pueden reciclar y otros no. Mucha gente nos pregunta ¿Dónde reciclar guantes de goma?

Por ejemplo, mientras que los guantes de látex actualmente no se pueden reciclar, los colchones de látex sí. Tanto es así que algunos fabricantes ofrecen programas de reciclaje. Algunos estados como Connecticut incluso requieren que los fabricantes de colchones reciclen sus colchones cuando los clientes ya no los quieren.

Entonces, cada vez que alguien compra un colchón en Connecticut, una parte del precio pagado se reserva para su transporte y reciclaje cuando ya no se necesita.

Teniendo en cuenta que desviar un solo colchón de un vertedero ahorra hasta 28 metros cúbicos de espacio, este requisito podría cambiar las reglas del juego si se adopta en diferentes productos y ubicaciones.

Sin embargo, hasta que eso sea posible, depende de usted asegurarse de que los productos de látex que compre y use puedan reciclarse o desecharse de manera responsable.

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¿Los globos de látex son biodegradables?

Los globos de látex contienen algo más que látex orgánico, por lo que no son biodegradables.

Contienen productos químicos como antioxidantes, conservantes, retardadores de fuego, recubrimientos antivaho, tintes y fragancias. Como tal, nunca deben convertirse en abono, liberarse a propósito o arrojarse sin rumbo fijo.

De hecho, aquí hay dos peligros que plantean:

Pueden ser dañinos para la vida silvestre y la vida marina.

Los estudios muestran que los globos pueden viajar más de 200 kilómetros, un testimonio de su ligereza. Esto significa que, cuando se liberan, pueden encontrar fácilmente el camino hacia los animales del desierto y los que viven en los parques de juegos. Y dado que los animales generalmente se sienten atraídos por las cosas coloridas, pueden confundirlas fácilmente con comida e ingerirlas, lo que resulta en asfixia y disminución de la absorción de nutrientes.

Incluso en los casos en que estos globos se encuentran en el agua en lugar de la tierra, son un peligro. Los peces y las tortugas marinas podrían ingerirlos y correr la misma suerte. Y en los casos en que tienen cuerdas de globos, también pueden enredar la vida marina.

Son malos para el medio ambiente

Además de ensuciar la tierra, los globos también ensucian los mares y océanos.

De hecho, los datos de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) muestran que se pueden quitar miles de globos de las vías fluviales y las costas durante una limpieza de un día.

Por lo tanto, no es de extrañar que en estados como Florida y California el lanzamiento voluntario de globos esté restringido.

Pensar a largo plazo y buscar donde comprar globos biodegradables

Desde el punto de vista de la sustentabilidad, es mejor evitar los productos de látex natural, sintético y mezclado, a menos que realmente los necesite. Entonces, si has estado pensando en comprar globos para tu cumpleaños, deberías comprar flores en su lugar.

Y en lugar de todas esas actividades relacionadas con globos, podrías hacer kitesurf. Si lo piensa un poco, ¡se sorprenderá de la cantidad de opciones ecológicas que tiene!

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