¿Los vasos de plástico de un solo uso son reciclables?

El consumidor consciente del medio ambiente a menudo puede preguntarse, "¿son reciclables los vasos de plástico de un solo uso?"

Desafortunadamente, en los Estados Unidos, no puede reciclar la mayoría de los vasos de plástico de un solo uso, incluidos los vasos de bebidas heladas, los vasos de café caliente o los vasos Solo®, en los contenedores o centros públicos de reciclaje.

Dado que a menudo existe ese pequeño triángulo familiar en los plásticos, podemos inclinarnos a pensar que todos los plasticos son reciclables.

Sin embargo, cuando se trata de vasos de plástico de un solo uso, no hay una respuesta clara sobre si se pueden reciclar o no, y si su conciencia puede mantenerse limpia al evitar contribuir a un vertedero.

Lea más para saber qué tipos de vasos pueden y no pueden reciclarse y cómo reducir su huella ambiental con respecto a los plásticos de un solo uso.

Índice
  1. ¿Por qué no hay una respuesta clara?
  2. ¿Qué significan los números en la parte inferior de los vasos de plástico?
  3. ¿Puedo reciclar vasos Red Solo®?
  4. ¿Puedo reciclar tazas de café de un solo uso?
  5. ¿Qué pasa con las tazas de café helado?
  6. Alternativas de un solo uso de café helado
  7. ¿Qué sucede si mi vaso de plástico de un solo uso está sucio?
  8. Entonces, ¿puedo reciclar vasos de plástico o no?

¿Por qué no hay una respuesta clara?

No todos los plásticos reciben el mismo trato cuando se trata de reciclar.

Los diferentes estados y jurisdicciones tienen diferentes capacidades de reciclaje, lo que a menudo resulta confuso para los consumidores.

Los vasos de plástico, particularmente los vasos de un solo uso, son especialmente confusos para los consumidores que buscan reciclar.

¿Qué significan los números en la parte inferior de los vasos de plástico?

Mucha gente piensa que los números en la parte inferior de los plásticos, encerrados en un triángulo, indican que se pueden reciclar al 100%.

Sin embargo, esto es falso.

Estos números en un triángulo, a menudo con pequeñas flechas, en realidad indican el tipo de plástico y ayudan a los centros de reciclaje a comprender qué plásticos pueden procesar en sus instalaciones.1 Estas categorías, conocidas como Código de identificación de resina y van del #1 al #7 , agrupan los plásticos por la temperatura de su material cuando se forman.

Según National Geographic, los plásticos n.° 1 suelen ser los más fáciles de reciclar, mientras que los n.° 6 y n.° 7 son cada vez más difíciles.

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¿Puedo reciclar vasos Red Solo®?

Incluso si su vaso de plástico tiene ese símbolo mágico de reciclaje "# 6" en la parte inferior, no significa que pueda reciclarse en su área.

Estos plásticos contienen un material conocido como poliestireno, que la mayoría de los centros de reciclaje en los EE. UU. no están preparados para descomponer.

Antes de tirar estos vasos clásicos a la papelera de reciclaje, verifique qué números acepta su centro de reciclaje local.

Si se acaba de dar cuenta de que su centro de reciclaje no acepta plásticos n.° 6 y acaba de organizar una gran fiesta en casa que resultó en cientos de vasos rojos desechados, no se preocupe. Algunas empresas privadas ofrecen servicios de reciclaje para estos plásticos más duros, como Terra Cycle, que se especializa en el reciclaje de vasos de plástico rígidos del número 6.

¿Puedo reciclar tazas de café de un solo uso?

La mayoría de las tazas de café están hechas principalmente de papel, pero también tienen un revestimiento interior de plástico.

Si bien esta combinación de materiales mantiene estratégicamente su bebida caliente, hace que la taza sea difícil de reciclar, ya que primero se deben separar los dos materiales.

La mayoría de los centros de reciclaje no cuentan con la máquina especial requerida para separar estos materiales difíciles.

Este tipo de plástico no solo es duro con el medio ambiente, sino también con tu cuerpo. Los líquidos calientes, como el café, pueden hacer que este revestimiento de plástico, conocido como estireno, se desprenda de la taza hacia la bebida.

El consumo de este material se ha relacionado con diversos problemas de salud.

Por el contrario, se sabe que las botellas de agua desechables, normalmente hechas de un solo material, se reciclan fácilmente en la mayoría de los centros de reciclaje.

¿Qué pasa con las tazas de café helado?

Los vasos completamente de plástico para bebidas como el café helado suelen ser plásticos #5.

A pesar de lo delicioso de su bebida helada, estos vasos a menudo no son aceptados por los programas de reciclaje en la acera.

Alternativas de un solo uso de café helado

En lugar de deshacerse de su adicción al café helado, puede llevar una taza de café reutilizable a muchos cafés locales, y tiendas tan destacadas como Starbucks ofrecen este incentivo ambiental.

Algunas tiendas incluso ofrecen un descuento si traes tu propia taza.

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Starbucks, por ejemplo, ofrece a los clientes un descuento de 10 centavos en cualquier bebida si proporciona una taza reutilizable.

¿Qué sucede si mi vaso de plástico de un solo uso está sucio?

National Geographic recomienda lavar o enjuagar los plásticos antes de reciclarlos.

Si hay demasiados residuos en los plásticos de un solo uso cuando llegan a un centro de reciclaje, pueden desecharse nuevamente.

Para que los plásticos se conviertan en nuevos productos de calidad, deben estar limpios y libres de residuos de alimentos u otras sustancias.

La próxima vez, antes de tirar el vaso de tu café con leche especiado con calabaza a la papelera de reciclaje, enjuágalo rápidamente para que tenga una segunda oportunidad de vida.

¿Llegaron los vasos de plástico de un solo uso para quedarse?

Cada vez más consumidores se están dando cuenta de que el reciclaje no es la solución final para los desechos plásticos.

Teniendo en cuenta que las tazas de café de plástico desechables, las tazas Red Solo®, las tazas de café con hielo y otros plásticos de un solo uso son más difíciles de reciclar de lo que pensaba el consumidor, muchos exigen un cambio.

De hecho, muchos activistas exigen prohibiciones de plástico de un solo uso.

De manera similar, muchos consumidores están pidiendo que sus negocios favoritos cambien a vasos y latas de vidrio o metal, que se pueden reciclar infinitamente.

Sin embargo, todavía hay un retroceso empresarial, considerando que el vidrio es más frágil que el plástico, además de más caro.

Entonces, ¿puedo reciclar vasos de plástico o no?

En resumen, no puede reciclar la mayoría de los vasos de plástico en los contenedores o centros públicos de reciclaje.

Sin embargo, todavía hay opciones privadas para reciclar sus plásticos resistentes, si está motivado para hacer un esfuerzo adicional y utilizar servicios como Terra Cycle.

Si te sientes pesimista, todavía hay esperanza.

Todavía hay tiempo para invertir en un vaso reutilizable, por lo que puede asegurarse de no agregar el vaso de un solo uso de su recorrido diario 'Dunkin a un vertedero los 365 días del año.

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