¿Los residuos peligrosos son biodegradables?

Los seres humanos siempre están construyendo y fabricando productos para satisfacer las necesidades de las personas.

Los productos están sujetos a desgaste o incluso a emisiones químicas tóxicas.

Las industrias manufactureras utilizan productos químicos nocivos y las materias primas pueden formar residuos peligrosos.

Un estudio de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos indica que ha habido un aumento de los desechos peligrosos desde mediados del siglo XX.

Pero, ¿los residuos peligrosos son biodegradables? ¡La respuesta más simple es no! Si los residuos peligrosos fueran biodegradables, no estarían amenazando la existencia de ninguna forma de vida como lo hace hoy.

Este artículo le proporcionará las respuestas detalladas que está buscando; ¿los residuos biodegradables son biodegradables?

Índice
  1. ¿Qué son los residuos peligrosos?
    1. ¿Ejemplos de residuos peligrosos?
  2. ¿Los residuos peligrosos son biodegradables?
  3. ¿Los residuos peligrosos son reciclables?
  4. ¿Cuáles son los efectos nocivos de los residuos peligrosos?
  5. ¿Cómo se gestionan los residuos peligrosos?
  6. Conclusión

¿Qué son los residuos peligrosos?

Los residuos peligrosos son cualquier material descartable que presenta riesgos para la salud de la vida humana.

Si se desechan de manera inadecuada, estos materiales pueden causar peligros ambientales.

De acuerdo con la EPAlos desechos peligrosos son un tipo de desechos con propiedades distintas que los hacen tóxicos o posiblemente pueden causar efectos perjudiciales para la salud humana o el medio ambiente en general.

Los desechos peligrosos pueden provenir de muchas fuentes que pueden variar desde desechos de procesos de fabricación industrial hasta desechos de baterías.

Los residuos pueden adoptar diversas formas

  • Sólido
  • Líquido
  • gases
  • Lodo

La EPA identifica además las cuatro propiedades de los desechos peligrosos:

  • Inflamabilidad: Tiene la capacidad de provocar un incendio.
  • Reactividad: Puede combinarse con otros compuestos atmosféricos para producir gases o humos tóxicos.
  • Corrosividad: Cuando se encuentran en estado acuoso, los residuos peligrosos tienen un valor de pH menor o igual a 2. También pueden tener un valor de pH mayor o igual a 12.5. El desecho también puede denominarse peligroso en función de su capacidad para corroer metales como el acero.
  • Toxicidad: Es venenoso y puede causar riesgos a largo plazo para la salud humana y el ecosistema.

¿Ejemplos de residuos peligrosos?

Incluyen:

  • Desechos médicos
  • Petróleo
  • Baterías
  • Objetos afilados
  • productos químicos agrícolas

¿Qué significa biodegradable?

Biodegradable es la capacidad de los materiales para descomponerse naturalmente.

También puede significar una sustancia sobre la que pueden actuar factores naturales y biológicos.

En otras palabras, dichos materiales pueden descomponerse por los rayos del sol, el oxígeno, el agua, la temperatura y microorganismos como bacterias u hongos.

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Estos agentes degradan naturalmente los materiales en materia orgánica simple que aumenta la fertilidad del suelo.

¿Los residuos peligrosos son biodegradables?

No. Los desechos peligrosos no son biodegradables porque los desechos peligrosos no se pueden descomponer.

Significa que los microbios como los hongos y las bacterias no pueden descomponer los desechos peligrosos en moléculas más simples.

Los desechos son tóxicos y matan a los microbios que juegan un papel fundamental en la descomposición de las sustancias.

Otros agentes como la humedad o el oxígeno tampoco pueden degradar los residuos peligrosos.

Cuando se eliminan de manera inadecuada, los desechos peligrosos representan una gran amenaza para el medio ambiente y la salud humana.

Un artículo de la Universidad Metodista del Sur dice que la gestión de residuos peligrosos es clave en el mundo actual.

Según Hazardous Waste Haulers, la producción de residuos peligrosos es masiva.

En concreto, cada segundo se generan 13 toneladas de residuos peligrosos.

La cantidad se traduce en 400 millones de toneladas cada año. También proyecta un incremento en la producción de los mismos para el 2050.

¿Los residuos peligrosos son reciclables?

Dado que no se descompone, tenemos que encontrar formas adecuadas de gestionarlo en el medio ambiente.

Los desechos peligrosos son reciclables, lo que significa que pueden ayudar a crear nuevas sustancias para un uso similar o diferente.

Reciclaje es la mejor forma de gestionar y reducir los residuos peligrosos que, de otro modo, acabarían en nuestro entorno.

El reciclaje de desechos ayuda a proteger el medio ambiente de las amenazas asociadas con los desechos peligrosos.

El proceso puede implicar los siguientes pasos:

  • Recogida de los residuos.
  • Tratamiento de los residuos recogidos.
  • Fabricación de nuevos productos.
  • Venta del nuevo producto en el mercado.

Sin embargo, la tasa de reciclaje de residuos peligrosos ha pasado del 39,4 % en 2020 al 38,1 % en 2021.

Esto se debe a que reciclar desechos tóxicos es más costoso que desecharlos, lo que hace que las organizaciones eviten el proceso.

Como resultado, los desechos se acumulan hasta niveles tóxicos en el medio ambiente.

¿Cuáles son los efectos nocivos de los residuos peligrosos?

En los últimos años, las masas se han vuelto cautelosas sobre el riesgo que representan los desechos peligrosos.

Algunos de los efectos son:

1. Aumento de casos de cáncer debido a la exposición a desechos cancerígenos.

2. Exposición a peligrosos rayos UV. Se produce cuando la emisión de gases de efecto invernadero provoca la perforación de la capa de ozono permitiendo que los rayos ultravioleta del sol lleguen a la tierra. Además provoca el efecto invernadero.

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3. El exceso de desechos peligrosos, como los productos químicos agrícolas, puede contaminar el suelo cambiando su nivel de pH.

Como resultado, es posible que los cultivos no crezcan y que el agua que corre por el suelo se contamine.

Entonces, la mejor manera de evitar tales riesgos es manejar y eliminar los desechos peligrosos de manera efectiva.

¿Cómo se gestionan los residuos peligrosos?

Los desechos peligrosos son más riesgosos de manejar porque pueden ser corrosivos, tóxicos, inflamables o muy reactivos.

Pero los desechos se pueden gestionar para prevenir riesgos potenciales para la salud humana y el medio ambiente.

En lugar de desechar los desechos peligrosos, debemos reciclarlos y reutilizarlos. Dichos desechos pueden incluir principalmente productos electrónicos y sus partes.

De esa manera, podemos reparar los elementos y convertirlos en otros productos útiles.

La disposición subterránea en pozos profundos también es otra forma de deshacerse de los desechos peligrosos, aunque no completamente.

Este método es común para desechar medicamentos y aerosoles.

La incineración es también otra forma de gestionar los residuos peligrosos. El proceso genera energía para combustible.

Algunas organizaciones y recolectores de basura han creado un programa de recolección en el que usted recolecta sus desechos, los clasifican y los eliminan en los métodos que consideren adecuados.

En algunas áreas, la gente hace vertidos en el océano.

El vertido en el océano es donde los desechos peligrosos se depositan en las profundidades del mar para evitar la contaminación de otras fuentes de agua.

Conclusión

¿Los residuos peligrosos son biodegradables? No. Los residuos peligrosos involucran materiales inorgánicos que no pueden degradarse por la acción de microorganismos como bacterias y hongos.

Incluso si los desechos peligrosos pudieran ser biodegradables, matarían a estos microbios antes de que tengan la oportunidad de descomponerlos.

Los desechos también pueden causar efectos severos en la salud humana y el medio ambiente.

Es por eso que debemos adoptar estrategias adecuadas para el manejo de dichos desechos para minimizar sus impactos negativos.

Y una forma de hacerlo es reciclar y reutilizar los productos de desecho tóxicos.

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