¿Son las bolsas biodegradables mejores que las de plástico?

Parece que los nuevos productos que anuncian su compatibilidad con el medio ambiente y su biodegradabilidad están llegando a los estantes todos los días.

Desafortunadamente, es difícil diferenciar entre productos genuinamente ecológicos y productos que simplemente son difíciles de vender para quienes se preocupan por el medio ambiente pero no están informados.

Si está haciendo preguntas como "¿Son las bolsas biodegradables mejores que las de plástico?" antes de ir de compras, ha venido al lugar correcto para obtener respuestas.

Tanto las bolsas biodegradables como las bolsas de plástico tienen ramificaciones negativas a largo plazo para el planeta en el que vivimos.

Lo mejor que puede hacer cuando llega el momento de comprar sus opciones de almacenamiento de plástico es considerar recipientes reutilizables hechos de vidrio o acero inoxidable en lugar de plástico de cualquier tipo.

Las bolsas de plástico tardan mucho más en descomponerse que las bolsas biodegradables; sin embargo, las bolsas biodegradables liberarán gases metano.

Para saber más sobre las diferencias entre las bolsas de plástico y sus alternativas, ¡sigue leyendo!

Todo lo que necesita saber para tomar una decisión informada sobre el uso de plástico y las alternativas al plástico se encuentra aquí, en esta práctica guía.

Es posible que se sorprenda con lo que aprenderá sobre esta popular solución de almacenamiento que usamos para todo, desde alimentos hasta empaques de juguetes.

Índice
  1. ¿Qué son las bolsas biodegradables?
  2. ¿Cuánto tardan en descomponerse las bolsas biodegradables?
  3. ¿Cuánto tardan en descomponerse las bolsas de plástico?
  4. ¿Por qué son malas las bolsas biodegradables?
    1. Microplásticos
    2. Emisiones de metano
  5. ¿Qué producto es peor para el medio ambiente?

¿Qué son las bolsas biodegradables?

Las bolsas etiquetadas como biodegradables no están hechas de plástico derivado del petróleo, como las bolsas de plástico tradicionales.

En cambio, las bolsas biodegradables están hechas de materiales orgánicos de origen vegetal, como el almidón de maíz y trigo. Las bolsas biodegradables, degradables y compostables son materiales ligeramente diferentes, lo que hace que se descompongan a diferentes velocidades en diferentes condiciones.

Las bolsas biodegradables y degradables no son mucho mejores para el medio ambiente que las bolsas de plástico a base de petróleo.

Simplemente le dan al consumidor una sensación de "hacer lo correcto". Las bolsas compostables en realidad se descomponen aeróbicamente si se compostan correctamente, sin liberar una tonelada de gases de carbono o metano.

¿Cuánto tardan en descomponerse las bolsas biodegradables?

Las bolsas biodegradables no están necesariamente hechas del mismo material. Algunos son almidón de maíz, algunos son almidón de trigo y otros son bambú.

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Además, algunas de estas bolsas son capaces de descomponerse en un vertedero en unos pocos meses, mientras que otras pueden demorar algunos años.

Un elemento de la biodegradabilidad que muchos consumidores no notan es la falta de especificidad de los términos.

Ser biodegradable simplemente significa que un artículo puede descomponerse por hongos o bacterias naturales con el tiempo. No garantiza ningún marco de tiempo o condiciones específicas para la avería.

Entonces, cuando un artículo se jacta de ser biodegradable, eso podría significar que se descompondrá el próximo año o el próximo siglo.

¿Cuánto tardan en descomponerse las bolsas de plástico?

Las bolsas de plástico tradicionales a base de petróleo tardarán cientos de años en descomponerse.

Además, estas bolsas están hechas de fuentes no renovables, que liberan muchas toxinas cuando se procesan de cualquier manera.

Las bolsas de plástico son innegablemente horribles para el medio ambiente; sin embargo, debemos ser más selectivos con nuestros productos de reemplazo y comportamientos de reemplazo.

Llevar contigo una bolsa reutilizable siempre será la forma más ecológica de comprar.

Del mismo modo, el uso de papel de aluminio reciclable siempre será la mejor alternativa ecológica a las bolsas de almacenamiento.

Estos artículos de conveniencia son útiles para mantener las bolsas de plástico fuera de nuestros vertederos y océanos.

¿Por qué son malas las bolsas biodegradables?

Las bolsas biodegradables se descomponen significativamente más rápido que las bolsas tradicionales a base de petróleo.

Entonces, ¿son mejores las bolsas biodegradables que el plástico hecho a base de petróleo? Como estás aprendiendo, la respuesta es bastante compleja.

Los plásticos tardan cientos de años en descomponerse. Las bolsas biodegradables tardan entre un 1 y un 2 % más en descomponerse.

Microplásticos

Si bien esto suena como una panacea mágica para el medio ambiente, está lejos de ser la verdad.

Los plásticos que se degradan más rápido no necesariamente se descomponen al 100%. En cambio, a menudo dejan partículas de plástico más pequeñas conocidas como microplásticos.

Los microplásticos se consideran un peligro no solo para el medio ambiente sino también para la práctica todo criaturas que viven en el medio ambiente.

Estas partículas de plástico parcialmente degradado son consumidas o respiradas por especies pequeñas, típicamente habitantes del océano.

Luego, otros animales más grandes se comen a estas criaturas y eventualmente también encuentran su camino en las dietas de los humanos.

Emisiones de metano

Incluso cuando todo sobre el proceso de biodegradación transcurre sin problemas, las bolsas biodegradables aún representan una gran amenaza para el medio ambiente.

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Esto se debe a que nuestros sitios de gestión de residuos sólidos municipales en todo el mundo luchan por ponerse al día con el equipo necesario para recolectar y gestionar adecuadamente las emisiones de gases liberadas como elementos que se biodegradan en nuestros vertederos.

Uno de los puntos principales de nuestros esfuerzos para reciclar y aumentar nuestros productos biodegradables es reducir drásticamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

La gente se refiere a los gases liberados como resultado de nuestro estilo de vida derrochador como nuestra huella de carbono.

Si bien todo el mundo sabe que el carbono es dañino para el medio ambiente, colocar productos biodegradables en vertederos que no están debidamente equipados para recolectar los gases genera más gases nocivos.

Según National Geographic, los materiales biodegradables manipulados incorrectamente liberan una gran cantidad de gas metano, que tiene 28 veces la capacidad de calentamiento del dióxido de carbono.

Cuando observa los datos estadísticos, los biodegradables dejan de parecer una opción tan fácil para el medio ambiente.

¿Qué producto es peor para el medio ambiente?

Entonces, considerando todo, ¿qué producto es mejor/peor para el medio ambiente? Esa es una elección que cada consumidor debe hacer por sí mismo, incluyéndote a ti.

Sin embargo, ahora que conoce los hechos, estará más preparado para tomar una decisión saludable tanto para el planeta como para su familia la próxima vez que considere comprar bolsas de plástico o alternativas a las bolsas de plástico.

Si realmente quiere hacer su parte para reducir las emisiones de dióxido de carbono y metano, considere omitir el plástico y las alternativas de plástico por completo.

En su lugar, opte por bolsas de transporte duraderas hechas de lona de algodón o envoltorios de papel reciclable para alimentos de viaje, como sándwiches, en lugar de las opciones tradicionales de transporte o almacenamiento de plástico.

Utilice siempre una buena dosis de sentido común cuando tome decisiones que afecten su entorno y su salud.

No confíe únicamente en los anunciantes o fabricantes para que le digan toda la verdad sobre sus productos o empaques.

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