¿Es la miel sostenible? (Una guía completa compra vs fabricación)

Si bien Internet y las vallas publicitarias físicas están inundadas con los mensajes de "salvemos a las abejas" de los activistas ambientales, más que nunca, hay reacciones encontradas sobre los efectos del consumo de miel en el medio ambiente.

Aunque los cambios climáticos, los pesticidas y la pérdida de hábitats son los principales factores detrás del peligro de las abejas, otro factor más ignorado también juega un papel fundamental. Y es la apicultura.

La impresión entre muchas personas es que la apicultura tradicional no juega un papel perjudicial en la disminución de la población de abejas y que brinda una oportunidad para que las abejas prosperen en un entorno seguro. Otros creen que los productores de miel solo buscan ganancias y, por lo tanto, explotan a la población de abejas de manera poco ética. La pregunta es, ¿cuál es la verdad?

¿Es la miel sostenible? - La verdad

Normalmente, podría pensar en un entorno de apicultura como una granja con arbustos verdes y colinas, y un apicultor profesional que cuida a sus abejas como una mascota. Si bien este pensamiento puede ser cierto para un pequeño mini apicultor, aquellos que cosechan miel en grandes cantidades (la miel que se encuentra en las tiendas de comestibles) generalmente someten a sus abejas a un trato diferente y poco ético. Muchos de ellos buscan el beneficio y no el bienestar de sus abejas.

Para que se forme la miel, las abejas deben volar para absorber el néctar de las flores de las plantas.

El néctar son los jarabes de azúcar que contienen carbohidratos, una fuente de energía importante para la abeja. Según las estadísticas de la CoP de salud de las abejas, una abeja obrera chupa hasta 1000 ml de jarabe de azúcar en un día. Mientras las abejas se apresuran por el néctar, los carbohidratos se hidratan y nutren su cuerpo para mantenerse saludables hasta que regresen a su base.

Una vez que las abejas melíferas regresan a sus colmenas, el néctar que recolectan se convierte en miel gracias a un tipo especial de abeja receptora que almacena el jarabe para su uso futuro en el invierno.

Durante el invierno, las abejas no pueden acceder al néctar de las plantas con flores. Entonces dependen de la miel de la abeja receptora para obtener energía.

Entonces, debido a esto, cada vez que a las abejas se les quita la miel de la granja, se les roba igualmente su energía para prosperar.

En un informe reciente de PETA, hoy en día, la mayor parte de la miel se produce en granjas industriales, lo que priva a las abejas de beneficiarse de su arduo trabajo.

Eso se debe a que los apicultores obtienen todos los beneficios de la miel y proporcionan a las abejas jarabes de baja calidad para mantenerlas con vida. O simplemente mate a más de 80,000 de las abejas para evitar el gasto adicional de alimentarlas durante el invierno, ya que las abejas no pueden proporcionar néctar para obtener más ganancias. Este acto no solo es poco ético sino también una amenaza para la población de abejas.

Además, para evitar que la abeja reina se gane a otros miembros y cree una nueva población (tal como lo hacen en la naturaleza), los apicultores cortan las alas de las abejas reinas o incluso las exterminan.

La abeja reina puede ser eventualmente reemplazada, causando una reducción en la vida útil de hasta 5 años. La mayoría de las granjas de abejas tradicionales adoptan un trato poco ético con las abejas y las alimentan con alimentos de calidad inferior en lugar del néctar natural al que están acostumbradas en la naturaleza. Esto afecta negativamente al medio ambiente, haciéndolo insostenible.

¿Qué impactos tiene esto en el medio ambiente?

Según lo informado por el National Post, Canadá ha clasificado más de 8 especies diferentes de abejas silvestres como "riesgosas".

Además, algunas especies como el abejorro cuco gitano también se incluyen en la lista de especies "en peligro de extinción".

Si bien los informes afirman que el gobierno canadiense ofrece protección a las abejas melíferas, otra investigación confirmó cómo los apicultores convencionales amenazan a las especies de abejas silvestres.

Un informe reciente en la Revisión anual de entomología describió la disminución de la población de abejorros causada por una mayor cantidad de abejas melíferas cultivadas que ahora luchan consigo mismas por el néctar.

Este desarrollo ha alterado el equilibrio en el ecosistema porque las plantas de abejas silvestres impulsan el crecimiento de frutas y vegetales. Sin estas abejas, el suministro mundial de alimentos podría empeorar.

Además de eso, también existe el riesgo de problemas de salud por virus, bacterias o incluso parásitos que se propagan entre las abejas.

Estos problemas pueden debilitar o incluso destruir toda una población de abejas.

Otro impacto ambiental de la industria de la miel es su huella de carbono. El Reino Unido importa más del 95% de su miel. De igual forma, Estados Unidos producirá más del 75% de su miel fuera del país en 2018.

Se emite más de 1,06 kg de CO2 para transportar 1 kg de miel desde la granja industrial hasta la tienda. El carbono no es amigable con el medio ambiente porque afecta el cambio climático y reduce los suministros de agua.

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¿Cómo podemos apoyar a las abejas? Maneras éticas de apoyar el ecosistema de las abejas

Considere otra alternativa dulce a la miel, como el néctar de agave, el jarabe de arce, el jarabe de arroz integral, etc.

Estas opciones están basadas en plantas y no requieren explotación de abejas. Incluso puedes crear tu propio y delicioso jarabe similar a la miel usando azúcar, dientes de león y agua.

Usa productos como bálsamos labiales. Usa maquillaje hecho con cera de abejas. Elija cera de soja, cera de cáñamo o cualquier otro derivado vegetal. Marcas como Eco Lips venden bálsamos labiales veganos sin abejas. O también puedes optar por una serie de productos de belleza veganos de Elf. Apoya a las abejas. Permitámosles cosechar el fruto de su duro trabajo ya que no necesitamos miel para sobrevivir.

Plante lavanda, eneldo, menta, romero y otras flores y hierbas que permitan que la abeja prospere con éxito.

Cultiva flores en macetas o recipientes pequeños. Colóquelos al aire libre. Por supuesto, solo necesita un pequeño espacio para un crecimiento adecuado.

No solo sufren las abejas melíferas y otras especies de abejas, la agricultura, el ecosistema y el agua y los alimentos del mundo tampoco se quedan fuera. La mayoría de las plantas y animales con flores dependen de las abejas para completar el ciclo de fotosíntesis y proporcionarles alimentos nutritivos adecuados para alimentarse.

La buena noticia es que todavía tenemos la oportunidad de cambiar nuestra ética de tratamiento hacia las abejas, porque son nuestro polinizador y columna vertebral, no solo un pequeño insecto que nos da dulces.

¿Cuáles son los beneficios ambientales de la miel?

Si bien toda la atención se centra en los beneficios para la salud de la miel, hay mucho que este edulcorante natural le devuelve al medio ambiente.

La miel es uno de los alimentos más ecológicos que existen. Y he aquí por qué.

Qué es la miel sostenible?

Producir miel no requiere cultivo de la tierra

Según la fundación de la selva tropical, cada segundo se demuele un acre de selva tropical. El cultivo de caña de azúcar, por ejemplo, requiere la tala de árboles para allanar el camino para más cultivos de caña de azúcar. Esta deforestación viene con implicaciones para la biodiversidad. Sin embargo, la producción de miel es excepcional. Solo necesitas flores y abejas que sobreviven en tierras vírgenes. No hay necesidad de talar árboles, no hay necesidad de desarrollar ningún césped. No hay problema con la degradación del suelo. La tierra mantiene su contenido mientras las abejas continúan con su actividad rutinaria de recolectar néctares para utilizarlos en la producción de miel.

Fácil de cultivar

El azúcar sigue siendo el mayor competidor de la miel en la industria de los edulcorantes naturales. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, producir miel requiere menos mano de obra que producir azúcar. Para cultivar caña de azúcar, necesitas pesticidas, fertilizantes y algunas otras estrategias. Se necesita agua y tierra (en buena cantidad) para el cultivo de azúcar.

Pero, la miel solo requiere un espacio decente, incluso si beneficia al ecosistema.

Las abejas melíferas no son originarias de América del Norte. Pero ha contribuido inmensamente al éxito de cultivos como

Las almendras de California dependen en gran medida de las abejas melíferas para la polinización.

Las abejas melíferas pueden cumplir el propósito de fertilizante para apoyar el medio ambiente mientras nos brindan edulcorantes de miel cruda.

El procesamiento es fácil

Además de usar mucha agua y ocupar una gran cantidad de tierra, extraer azúcar de la caña de azúcar o de la remolacha requiere mucho esfuerzo. Se somete a una serie de ebullición, evaporación y blanqueo antes de alcanzar el nivel final de azúcar blanca. La miel, por otro lado, no requiere ningún procesamiento. Las abejas melíferas se encargan del resto. Una vez que la miel llena las colmenas, lo único que queda es conseguir la miel y empaquetarlas.

¿La miel es biodegradable?

Primero debe comprender las propiedades de la miel para cuestionar si es biodegradable o no.

Los elementos biodegradables tienen la capacidad natural de descomponerse en el suelo en un proceso que puede llevar días, semanas o incluso años. Algunos incluso tardan siglos.

Siguiendo con la definición anterior, la miel es biodegradable. Como la miel es natural, se descomponen.

Sin embargo, el proceso de descomposición puede llevar años.

De hecho, algunas investigaciones arqueológicas han encontrado miel en las tumbas de las élites del antiguo Egipto.

Que la miel se puede descomponer en el medio ambiente no significa que sea parte del vertedero.

Línea de fondo

Reducir su consumo de miel puede tener un impacto notable en la sostenibilidad. Puedes apoyar a la población de abejas probando nuestras alternativas como el néctar de agave, el jarabe de arce, el jarabe de arroz integral, etc.

Ayuda a tu población de abejas. Planta más flores silvestres. Lograr esto no requiere esfuerzo, pero significa mucho para tus dulces amigos.

Las actividades humanas juegan un cierto papel en la disminución de la población de abejas. Podemos cambiar esto haciendo una diferencia.

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