¿Los aceites esenciales están arruinando el medio ambiente?

07/02/2022

Los aceites esenciales están hechos de extractos de plantas y se encuentran naturalmente en las plantas.

El nombre 'aceite esencial' proviene del tipo de aceite que es: contiene la 'esencia' de la fragancia de una planta.

Ampliamente utilizados en perfumería y cosmética, los aceites esenciales también tienen usos medicinales, especialmente terapéuticos, así como usos culinarios.

Y debido a que se basan en plantas, es razonable suponer que no tienen ningún impacto ambiental. Pero lamentablemente ese no es el caso.

Se necesitan muchas plantas para extraer suficiente aceite esencial para venderlo; según The New Yorker, "más de un millón de pétalos de rosa". [are needed] para hacer una onza de aceite de rosas”. Entonces, aunque los aceites esenciales no arruinen el medio ambiente con su uso, las prácticas y emisiones insostenibles contribuyen en gran medida al daño ambiental.

Índice
  1. ¿Los aceites esenciales son ecológicos?
  2. ¿Los aceites esenciales contaminan el medio ambiente?
  3. Cómo se hacen los aceites esenciales
  4. Dónde comprar aceites esenciales ecológicos

¿Los aceites esenciales son ecológicos?

¿Las buenas noticias? Los aceites esenciales son 100% naturales, a diferencia de los aceites de fragancia.

¿Las malas noticias? La industria de los aceites esenciales es insostenible y causa daños al medio ambiente.

Los aceites esenciales más populares incluyen lavanda, menta, limón, incienso, romero, aceite de rosa y eucalipto. Estos aceites esenciales naturales no contaminan directamente el medio ambiente, sino que la producción de aceites esenciales y el transporte a las tiendas son los que dañan el medio ambiente.

Se necesitan alrededor de 10,000 libras de pétalos de rosa, 250 libras de lavanda y 1,500 limones para producir una sola libra de cada aceite esencial. El tiempo y el clima también pueden afectar la producción anual de cada planta, lo que aumenta la cantidad de plantas necesarias.

Los pesticidas se usan comúnmente cuando se cultivan plantas para obtener aceites esenciales debido a la cantidad que se debe cultivar por granja. No se utilizan certificaciones para los aceites esenciales, por lo que las empresas no tienen que mencionar si se usaron pesticidas durante el cultivo. Incluso pueden mentir porque hay pocas formas de probarlo.

Peor aún, muchos aceites esenciales provienen de plantas incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Eucalyptus radiata, una de las dos especies de eucalipto popularmente utilizadas para aceites esenciales, está catalogada como Casi Amenazada, mientras que Santalum album, el sándalo indio, es vulnerable y la población sigue disminuyendo. Las amenazas para el sándalo incluyen:

  • La demanda de sándalo supera la tasa de oferta.
  • Cosecha ilegal y sobreexplotación durante años, tal vez décadas.
  • El alto valor de la madera y el aceite en el mercado internacional está relacionado con el contrabando.
  • Sobrepastoreo y fuego.
  • La enfermedad de Spike también amenaza a la especie.
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Las prácticas insostenibles y la recolección ilegal juntas crean una inevitable extinción de especies sin el cuidado y la legislación adecuados.

Después de cosechar o cultivar las plantas para obtener aceites esenciales, se debe realizar la extracción de los aceites esenciales.

La extracción requiere muchos recursos y algunos métodos de extracción utilizan grandes cantidades de agua y calor para extraer los aceites. Agregue las emisiones de exportarlos desde países como Estados Unidos, India, China y más, el impacto ambiental de los aceites esenciales sigue aumentando.

Es importante recordar que la mayoría de los productos tienen estos mismos impactos, incluso el papel. La principal preocupación con los aceites esenciales es el impacto en los ecosistemas.

En el artículo de The New Yorker, una científica ambiental especializada en incienso llamada Anjanette DeCarlo dijo: “Si la demanda se mantiene sin los controles adecuados, corremos el riesgo de provocar un colapso ecológico de un ecosistema raro y en peligro de extinción”.

Algunos aceites esenciales se pueden usar contra plagas, pero muchos son dañinos para las mascotas o el ecosistema.

Un estudio sobre el uso de aceite de árbol de té (Melaleuca alternifolia) como control de plagas contra las larvas de mosquitos invasores descubrió que no solo dañaría a las especies objetivo. Si bien el aceite de lavanda es seguro para los perros cuando se diluye y se puede usar para repeler las pulgas, la lavanda es tóxica para los gatos. Puede ser tóxico para los gatos si se aplica en la piel, se come o se lame, o incluso se inhala si se usa con un difusor.

¿Los aceites esenciales contaminan el medio ambiente?

No todos los contaminantes son sintéticos y los aceites esenciales pueden contaminar el medio ambiente.

Algunos aceites esenciales son tóxicos para la vida acuática, como el aceite de menta (Mentha piperita). En la ficha de seguridad del Aceite de Menta Piperita se indica que es “tóxico para la vida acuática con efectos duraderos” y no debe ser vertido en desagües, cursos de agua ni en el suelo. El aceite de eucalipto también figura como tóxico para la vida acuática con efectos duraderos.

Lavar una botella que contenía aceite esencial no es tan fácil como parece, ya que muchos no pueden y no deben tirarse por el desagüe, ni siquiera usarse en un baño. Si bien los derrames deben limpiarse absorbiendo material no combustible, debe consultar las instalaciones locales de tratamiento de desechos para saber qué hacer con las botellas vacías.

Alternativamente, si tiene restos de aceite, puede agregarlos a productos de limpieza caseros, velas o perfumes. ¡No agregue aceite esencial al jabón hecho a mano o a la ropa a menos que esté seguro y haya consultado su hoja de datos de seguridad de que no es tóxico para la vida acuática!

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Cómo se hacen los aceites esenciales

Hay tres formas de extraer los aceites esenciales.

La primera es la destilación al vapor, donde el vapor se dirige a través de la planta y vaporiza cualquier químico más liviano. Cuando el vapor se condensa a través de un proceso de enfriamiento, el aceite esencial se genera junto con el hidrolato o hidrolato. El agua de rosas es un ejemplo de hidrosol, que se obtiene de la destilación al vapor junto con el aceite de rosas.

La expresión es otra forma de extraer el aceite esencial. Al rallar o raspar la cáscara de un cítrico, se libera el aceite. Pelar un limón es un ejemplo de expresión, porque el olor a limón que se eleva en el aire es una forma de extracción de aceite esencial. Durante la expresión, se debe tener cuidado para capturar el aceite antes de que pueda disiparse en el aire.

La extracción con CO2 supercrítico utiliza dióxido de carbono como disolvente. Al agregar y luego eliminar el dióxido de carbono, se puede extraer un aceite esencial de alto grado.

Dónde comprar aceites esenciales ecológicos

Si bien todos los aceites esenciales son ecológicos, todas estas empresas se centran en la sostenibilidad. Comprar de empresas como estas ayuda a reducir la cantidad de cosecha no sostenible.

¡Consulte sus páginas de información y promesas para obtener más información sobre lo que valoran!

Mountain Rose Herbs es una empresa comprometida con la sostenibilidad. Son cero desperdicio, procesan hierbas orgánicas certificadas, apoyan la cosecha ética y son parte del programa Fair for Life (un tipo de certificación de comercio justo).

Otra empresa ecológica es Peace With The Wild, una empresa familiar que vende productos naturales y sin plástico desde 2018. Creen en ser consumidores conscientes y cambiar a productos reutilizables, reducir el desperdicio y vivir estilos de vida más sostenibles. Sus aceites esenciales se promocionan como "veganos, libres de crueldad, [and] orgánicos”, y de fuentes éticas y sostenibles.

Rocky Mountain Oils promete obtener de manera responsable sus aceites esenciales y utiliza envases reciclados. En su Promesa SAAFE, la empresa se dedica a examinar a los proveedores, analizar muestras y garantizar la calidad y autenticidad de sus aceites esenciales.

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