¿La microfibra contamina el medio ambiente?

La microfibra es una fibra sintética que se usa para todo, desde paños de limpieza hasta ropa y muebles. Es popular por su capacidad para barrer la suciedad con menos esfuerzo que otras telas y sin dejar rayones.

Esta práctica tela puede ser versátil y elogiada por su capacidad de limpieza, pero como ocurre con cualquier material sintético, no es buena para el medio ambiente.

Las telas de microfibra están hechas principalmente de poliéster y poliamida, también conocidas como plástico y nailon. Luego, el material se descompone en microfibras individuales que son más pequeñas que diez micrómetros, invisibles a simple vista.

Las microfibras son un subgrupo de microplásticos que contaminan el medio ambiente y contribuyen a causar mucho daño a la vida acuática.

Cada vez que lava telas sintéticas, las microfibras se liberan en el agua y contaminan el medio ambiente a través del sistema de plomería.

¿La microfibra es dañina para el medio ambiente?

Todas las microfibras están hechas de productos petroquímicos, que son productos químicos a base de petróleo. Esto significa que no son renovables ni biodegradables.

En lugar de descomponerse en componentes naturales, las telas de microfibra se descomponen en millones de diminutos microplásticos.

Se han encontrado altas concentraciones de microfibras en agua del grifo y mariscos, aunque los efectos de la ingestión de microfibras aún no se conocen por completo. Sabemos que pueden dañar el tracto gastrointestinal y transmitirse de presa a depredador y de generación en generación, pero se necesitan más estudios para comprender el alcance del daño a los humanos y la vida silvestre.

La microfibra no es reciclable, ya que las microfibras contaminan el proceso de reciclaje. Si bien podría reutilizar el material de microfibra para otra cosa, en última instancia, se desechará y se enviará a un vertedero. Si la tela de microfibra se envía al reciclaje, los microplásticos contaminarán el resto de los materiales reciclables, ¡lo que generará aún más desperdicio!

Uno de los mayores beneficios de los paños de microfibra es su capacidad para limpiar las bacterias y los virus de las superficies. Además de ser reutilizables, son mejores que las toallitas desinfectantes de un solo uso y ayudan a reducir el desperdicio. Pero cada lavado dará como resultado que se liberen microfibras en el agua.

La empresa de ropa Patagonia ha estado al frente de la lucha contra las microfibras.

En 2016 encargaron un proyecto de investigación para investigar el impacto de la industria de la confección en la contaminación por microfibras. Volvieron al tema en 2017 para considerar los próximos pasos, incluido un segundo proyecto de investigación para descubrir un método de prueba para ayudar a reducir las microfibras.

También comenzaron a proporcionar a los clientes la siguiente información para ayudar a cuidar adecuadamente la ropa sintética para reducir aún más la contaminación por microfibras:

  • Compra lo que necesites y haz que dure.
  • Lave la ropa sintética con menos frecuencia y solo cuando sea necesario.
  • Invierte en filtros de fibra.
En última instancia, la microfibra es más dañina para el medio ambiente que no, pero es moderadamente más ecológica que las toallitas húmedas de un solo uso. Si ya tiene productos de microfibra en su hogar, lo mejor que puede hacer es usarlos como deben y seguir leyendo para ver cómo reducir la contaminación por microfibra.

¿La tela de microfibra es tóxica?

Las telas de microfibra están hechas de productos petroquímicos, formados a partir de combustibles fósiles y creados completamente sintéticamente. Debido a esto, nunca se descomponen en productos naturales y también se unen a otros químicos.

No sabemos qué tan tóxico es para los humanos inhalar o ingerir microfibras en el aire o en el agua. Algunos estudios sugieren que los microplásticos pueden provocar problemas reproductivos, inmunidad comprometida, inflamación pulmonar y reducción del hambre en los organismos, debido a las sustancias químicas que se unen a ellos. Estos incluyen productos químicos cancerígenos.

También son inflamables y, cuando se queman, los textiles de microfibra emiten gases tóxicos, especialmente cuando contienen tereftalato de polietileno (PET).

El PET es la resina termoplástica más común hecha con poliéster y también es una preocupación en los microplásticos, ya que se usa comúnmente en botellas de plástico reciclables y está muy extendida. Se ha descubierto que las microfibras de PET causan toxicidad multigeneracional en lombrices intestinales, lo que resulta en inhibiciones del comportamiento. Peor aún, el PET puede absorber otros contaminantes que a menudo son cancerígenos o tóxicos.

¿La microfibra contamina?

La microfibra es considerada un "contaminante emergente" por los científicos que estudian su impacto ecológico adverso.

Gracias a la distribución generalizada de microfibras a través de las vías fluviales, estos microplásticos son ingeridos por error por la vida acuática. En 2019, se esperaba que 1,5 millones de billones de microfibras ya estuvieran presentes en el océano. Se cree que cada lavado de telas sintéticas libera alrededor de 9 millones de microfibras más.

Las instalaciones de tratamiento de aguas residuales pueden eliminar entre el 95 y el 99 por ciento de las microfibras, lo que deja hasta 65 millones de microfibras en el agua cada día. Una vez que las microfibras se han liberado en los ambientes acuáticos, es muy difícil eliminarlas nuevamente.

LEER
¿Se pueden calentar en el microondas las bandejas de conservación de alimentos?

Otros estudios sugieren que hasta el 40 % de las microfibras sobreviven a las plantas de tratamiento de aguas residuales, lo que es más probable en las instalaciones locales y más antiguas.

Cuatro años antes de la estimación de 1,5 millones de billones de contaminación por microfibras, The Guardian informó que los científicos habían documentado microfibras en los Grandes Lagos. Encontraron una mezcla de microplásticos, con microfibras que representan alrededor del 4% de la basura encontrada allí.

En el lago Michigan, los científicos descubrieron que "el 12 % de los desechos consistía en microfibras". Si bien los microplásticos, como las microesferas, a menudo pueden atravesar el cuerpo de los peces, se descubrió que las microfibras se atascan en el tracto gastrointestinal de los peces y sus depredadores.

Las muestras tomadas de ambientes de mar abierto también han encontrado densidades más altas de microfibras y nanofibras que en las áreas costeras. Las micropartículas encontradas en estas muestras eran predominantemente microfibras, el 57 % eran sintéticas y otro 12 % eran semisintéticas.

Es innegable que las microfibras contaminan las vías fluviales y también se sabe que las microfibras pueden contaminar el suelo.

Las fibras de poliéster pueden dañar a los descomponedores del suelo como los enquitreidos y los isópodos; Se observó que los enquitreidos evitaban ingerir fibras largas (posiblemente debido a daños externos). Si bien se observó que la exposición a corto plazo a las fibras de poliéster no es dañina, faltan estudios multigeneracionales para determinar si existen efectos a largo plazo.

Cómo reducir la contaminación por microfibra

¡La respuesta para reducir la contaminación por microfibra no es deshacerse de todas sus posesiones de microfibra! Si ya compró telas de microfibra, puede continuar usándolas hasta que se desgasten lo suficiente como para reemplazarlas de manera sostenible.

Mientras tanto, puede reducir la cantidad de microfibras que se liberan al:

  • Lavado de telas de microfibra por períodos cortos y con menos frecuencia.
  • Lave siempre una carga completa de ropa, no la divida en cargas más pequeñas.
  • Úselos el mayor tiempo posible en lugar de reemplazarlos antes de tiempo.
  • Coloque la pelusa de la secadora en el contenedor, no la lave por el fregadero.
  • Use configuraciones de lavado en frío, ya que las altas temperaturas liberan más microfibras.
  • Cambie a detergente líquido para ropa en lugar de detergente en polvo, especialmente detergente para ropa ecológico.
  • Use bolsas de lavado o bolas para atrapar las microfibras.
  • Compre solo telas naturales, no telas sintéticas, como el algodón.
  • Corre la voz a amigos y familiares.

Preguntas frecuentes sobre la microfibra

Si bien los paños de microfibra son reutilizables, se descomponen en millones de microfibras y se suman a la creciente contaminación por microplásticos del medio ambiente. Tampoco son biodegradables, por lo que nunca se descomponen en componentes naturales una vez que se rompen o se tiran. Una camisa vieja de algodón o un paño de fibra de bambú sería mucho mejor para el medio ambiente que un paño de microfibra.

Las sábanas de microfibra no son ecológicas porque están hechas de materiales sintéticos a base de petróleo. El proceso de fabricación implica el 'craqueo con vapor', en el que los hidrocarburos se descomponen con vapor y un horno. El craqueo al vapor da como resultado la contaminación por gases de efecto invernadero ya que los combustibles fósiles se queman en el proceso.

Las toallas de microfibra tienen el mismo problema que cualquier producto hecho de microfibra, porque son sintéticas. Si bien es probable que laves las toallas con menos frecuencia que la ropa, cada vez que laves una toalla de microfibra, la microfibra se desprenderá. En su lugar, considere toallas de fibra de bambú o algodón natural: el bambú es naturalmente antimicrobiano, lo que es un gran beneficio para las toallas, especialmente si se tiran al suelo con regularidad.

No existe una forma garantizada de detener la liberación de microfibras cuando se lava, aunque hay formas de reducirlas. Lavarse menos y con agua fría ayuda a reducir el desprendimiento de microplásticos. Una vez lavado, debe evitar usar una secadora y, en su lugar, secarlo al aire para ayudar a evitar la liberación de más microfibras. La mejor forma de evitar que se suelten tantas microfibras es utilizar un filtro o recogedor de microfiltros como las bolsas Guppyfriend.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir