¿Cuáles son los problemas con los plásticos biodegradables?

Plásticos Aprender sobre plásticos biodegradables es más difícil de lo que piensas.

Nuestras mentes han sido programadas para pensar en positivo acerca de cualquier cosa que contenga la palabra 'bio'.

Sin embargo, esto no siempre es cierto, especialmente cuando se trata de plástico.

¿Qué es el plástico biodegradable?

Los plásticos biodegradables están hechos de petróleo pesado que tiene diferentes bases para darles la capacidad de degradarse en el suelo o son adecuados para ciertas condiciones de compostaje.

Algunas de estas bases incluyen:

  • Celulosa
  • Lignina
  • fibras naturales
  • Almidón
  • bacterias
  • Soja

Al ayudar a descomponer el petróleo en componentes más ligeros, la estructura de las moléculas se transforma en cadenas de carbono e hidrógeno.

La nafta es otra fuente utilizada en la reestructuración de moléculas de hidrocarburos.

Cada material biocircular tiene una cualidad separada de resistencia, flexibilidad y cualidades renovables que le dan al plástico un desempeño individual.

Aplicaciones populares de plásticos biodegradables

Los plásticos biodegradables se utilizan en una variedad de aplicaciones a corto plazo para permitir una mejor degradación en el suelo o el compost.

Algunos de estos incluyen:

  • Recogida de residuos orgánicos
  • Sectores agrícolas y hortícolas, como macetas
  • Envasado de alimentos
  • vajilla desechable

Preocupaciones con los plásticos biodegradables de hoy

Los plásticos biodegradables se crearon para descomponerse más rápidamente que los plásticos fabricados con productos petroquímicos tradicionales.

Sin embargo, los plásticos biodegradables no son lo mismo que los bioplásticos o los plásticos reciclados.

El uso de la palabra a menudo se confunde como uno y el mismo, pero los términos tienen significados completamente diferentes.

— Los bioplásticos están hechos de ingredientes básicos menos nocivos, como el almidón de maíz, y se denominan ácido poliláctido (PLA). No solo se les atribuye el mérito de descomponerse fácilmente, sino que también mejoran el gas de dióxido de carbono en la fabricación. De hecho, un estudio de 2017 indica que podríamos ahorrar hasta un 25 % en emisiones de efecto invernadero al cambiar a bioplásticos.

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— Los plásticos reciclados son plásticos que se han utilizado para crear artículos de plástico de calidad inferior en lugar de desechar los plásticos usados. Si bien, en teoría, esta debería ser una situación en la que todos ganan, muchas veces el costo de reciclar supera con creces el resultado final.

— Los plásticos biodegradables son un fenómeno nuevo para el público al ser anunciados como amigables con el medio ambiente.

Este término es estrictamente para fines de marketing y, a menudo, no describe el resultado final real.

También llamados oxodegradables o PAC, o que contienen aditivos prooxidantes, la mayoría de los plásticos biodegradables nunca se descomponen por completo en presencia de luz y oxígeno y, a menudo, contienen residuos tóxicos de tintes.

Si bien estamos en el camino correcto para mejorar el desperdicio de plástico, aún queda mucho por hacer.

Problemas continuos con los plásticos biodegradables

  1. Los plásticos biodegradables pueden producir gas metano cuando se depositan en vertederos. Esto se suma al calentamiento global.
  2. Algunos plásticos biodegradables y bioplásticos no se descomponen tan rápido como se nos hace creer. Dependiendo de la cantidad de luz ultravioleta disponible, podrían pasar años antes de que se produzca la avería.
  3. Los bioplásticos y los plásticos biodegradables no son fáciles de reciclar. Separar el plástico reciclable del plástico no reciclable no es un procedimiento sencillo. Solo los plásticos marcados como PET (tereftalato de polietileno) son aceptables para el reciclaje. Sin embargo, los plásticos PLA o los plásticos biodegradables tienen un aspecto muy similar. Si los dos se mezclan en el centro de reciclaje, se debe desechar todo el lote.
  4. Si bien los bioplásticos y los plásticos biodegradables tienen un impacto en la reducción de permanecer fuera de los vertederos y los océanos, las tierras de cultivo son otro problema. Las bases más amigables, como la soja y el aceite de maíz, deben cultivarse. Concentrarse en los aditivos plásticos en lugar de cultivar los alimentos que tanto se necesitan elimina los cultivos en nuestro terreno agrícola limitado.
  5. Los cultivos GM (modificados genéticamente) han sido criticados últimamente debido a que son dañinos para el medio ambiente. Los cultivos genéticamente modificados son un tipo popular de base para fabricar PLA para plásticos biodegradables. Este aditivo podría ser un problema en el futuro.
  6. Mucha gente cree que términos como "bioplástico", "biodegradable" y "reciclable" significan lo mismo para brindar alivio a nuestro planeta. Puede ver que es bastante confuso tratar de hacer la mejor elección posible al leer los pros y los contras de lo que realmente significa cada uno.
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La comprensión pública es un factor importante para mantener claros el calentamiento global, los desechos plásticos y el reciclaje.

La forma más fácil de evitar que se acumulen desechos plásticos es evitar el uso de plástico por completo.

Nos hemos convertido en una sociedad de "desecharse" donde la basura es el problema de otra persona.

Esto ya no es cierto y la responsabilidad es nuestra.

En algunos casos, está bien usar bioplásticos o productos reciclados, pero los plásticos biodegradables tienen un largo camino por recorrer antes de ser denominados "amigables con la tierra". Las bolsas de la compra son una de las principales causas de la basura plástica.

Considere usar bolsas de compras de tela o recipientes de PET claramente marcados.

Pregúntate qué significa realmente desechable e intenta sacar el máximo partido a la vida útil de cada producto de plástico que compres.

El mundo no se curará solo sin un poco de consideración por parte del sector público.

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