¿Por qué los plásticos no son biodegradables?

¿Alguna vez te has preguntado por qué los plásticos no se biodegradan?

Los productos fósiles, como el petróleo crudo, se calientan a altas temperaturas para formar polímeros increíblemente fuertes para fabricar plástico.

Dado que los polímeros tienen fuertes enlaces químicos y no se encuentran con mucha frecuencia en la naturaleza, requieren mucha energía para fabricarse y romperse.

Hablemos de la no biodegradabilidad de los plásticos y por qué es un problema.

Índice
  1. ¿Qué hace que los plásticos no sean biodegradables?
  2. ¿Son todos los plásticos no biodegradables?
  3. Los bioplásticos no son mejores.
  4. Los plásticos contaminan el medio ambiente
  5. Pensamientos finales

¿Qué hace que los plásticos no sean biodegradables?

Ahora, suponga que usted es una bacteria o un hongo en busca de comida, y se topa con hojas y cadáveres de animales, que usted o sus amigos pueden comer; luego, de repente, ves algo que nunca antes habías visto: una botella de plástico.

Aunque ha estado evolucionando durante millones de años, nunca ha encontrado cosas tan extrañas como el plástico y, por lo tanto, no tiene un mecanismo para descomponerlo y usarlo para la nutrición.

La razón por la que los plásticos duran tanto se debe a los productos químicos que contienen. Los fabricantes calientan productos fósiles para formar polímeros fuertes.

También se argumenta que el plástico es una tecnología relativamente nueva introducida hace solo unas décadas y es ajena a la mayoría de los microorganismos. Entonces, ¿los plásticos se descomponen alguna vez?

La descomposición ocurre cuando los materiales orgánicos como el papel, los cadáveres de animales y la madera se descomponen para formar azúcares, agua, dióxido de carbono y otros compuestos orgánicos o inorgánicos simples.

También puede llamarlo la descomposición o descomposición de los desechos orgánicos. Algunos materiales se descomponen cuando se entierran en el suelo, mientras que otros, como los plásticos, no se descomponen.

La mayoría de los plásticos no se descomponen porque contienen materiales inorgánicos como los tereftalatos de polietileno y el “PET” de formato corto, que tardan una eternidad en descomponerse.

Aunque es casi imposible descomponer los plásticos debido a la naturaleza de los materiales utilizados en su fabricación, exponerlos a la luz solar directa puede descomponerlos.

Sin embargo, aún así, puede tomar toda una vida para que eso suceda.

¿Son todos los plásticos no biodegradables?

¿Puede el plástico ser biodegradable? Sé que es posible que hayas oído hablar de los bioplásticos y probablemente estés confundido acerca de si estos plásticos son más ecológicos o no.

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Es fundamental entender que todos los plásticos nos sirven a corto plazo pero tardan siglos en descomponerse.

Los plásticos biodegradables no pueden resolver este lío; no son tan biodegradables. Entonces, todos los plásticos son plásticos, solo que algunos tardan menos tiempo en degradarse.

El denominador común en todas las ecuaciones de los plásticos es la no biodegradabilidad. Otra cosa, los bioplásticos son fácilmente degradables en comparación con los plásticos tradicionales.

Hablemos de eso primero.

  • Degradables: Se dice que algo es degradable si puede descomponerse. Técnicamente, los plásticos y todo lo demás son degradables. Aunque los bioplásticos se descomponen en millones de microplásticos, nunca se biodegradan. La principal diferencia física entre los bioplásticos y los plásticos tradicionales es que estos últimos no se degradan fácilmente, pero pueden degradarse cuando se exponen a la luz ultravioleta.
  • Biodegradable: Los materiales biodegradables se descomponen por completo en compost, agua o dióxido de carbono. El término "biodegradable" a menudo implica que la descomposición tiene lugar en unas pocas semanas o meses. Casi todos los plásticos son duraderos y no se pueden descomponer, por lo que se consideran no biodegradables.

Por lo tanto, es seguro concluir que todos los plásticos no son biodegradables, pero los plásticos tradicionales no se degradan fácilmente.

Los bioplásticos no son mejores.

Hasta cierto punto, los bioplásticos son mejores que los plásticos tradicionales, y tampoco son una solución a la contaminación plástica.

Sin embargo, algunas personas los ven como una mejor solución simplemente porque no tardan mucho en degradarse en comparación con los plásticos "normales".

Otros creen que los bioplásticos son mejores debido a los materiales biodegradables que se utilizan para fabricar estos plásticos.

Los bioplásticos contienen materiales renovables como plantas, grasas vegetales, astillas de madera, paja, desechos de alimentos y almidón de maíz.

Estos ingredientes son naturalmente reciclables, por lo que de alguna manera controlan el desorden de los combustibles fósiles provocado por los plásticos tradicionales.

Que los bioplásticos se desvanezcan en el aire después de un tiempo es solo un mito común.

En condiciones normales, estos plásticos pueden biodegradarse o no, pero al menos estamos seguros de que se fragmentan en microplásticos por sí mismos.

La mayoría de los plásticos, bio o no, requieren condiciones industriales duras para alterar su composición química.

Por ejemplo, algunos bioplásticos se degradan o biodegradan rápidamente cuando se exponen a temperaturas y microorganismos definidos.

Ahora que hemos desmentido ese mito, tenga en cuenta que la única forma segura de abordar el problema de los plásticos es reducir nuestra dependencia excesiva de ellos porque su biodegradabilidad nunca está garantizada.

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Los plásticos contaminan el medio ambiente

Podría decirse que la no biodegradabilidad de los plásticos es la mayor amenaza ambiental en esta era.

El uso de estos materiales se ha disparado sin control y ahora es un gran dolor de cabeza para casi todas las naciones.

Según el PNUMA, ¡aproximadamente un camión de basura se arroja al océano cada minuto! Decir que la contaminación plástica es otra pandemia mundial sería quedarse corto.

Los desechos plásticos amenazan los procesos naturales y la estabilidad de los ecosistemas. Peor aún, afecta directamente los medios de vida y el bienestar social de millones de seres humanos.

Por esta razón, ahora debemos encontrar alternativas a los plásticos, o perderemos lo que una vez llamamos hogar.

¿Te gustaría reducir la contaminación por plástico? Aquí hay algunas excelentes alternativas a los plásticos disponibles en la actualidad.

  • Plásticos compostables que pueden biodegradarse bajo ciertas condiciones. Si debe usar plásticos, siempre es una buena idea optar por aquellos que llevan el reclamo "Me averiaré en una instalación comercial".
  • Madera no solo es renovable sino también biodegradable. Lo bueno de la madera es que puedes usarla para hacer prácticamente cualquier cosa en este mundo, desde utensilios de cocina hasta tablas para cortar.
  • Bambú es un material biodegradable de rápido crecimiento que puede reemplazar pajitas y vajillas de plástico. A pesar de ser compostable, el bambú también es duradero y convenientemente liviano.
  • Papel puede ser mejor que los plásticos, pero no se puede reciclar muchas veces porque sus hilos se debilitan con el tiempo.

Pensamientos finales

Los plásticos no son biodegradables porque contienen polímeros de eteno de cadena larga que hacen imposible la biodegradación.

Además, esta composición química presenta un mayor peso molecular, lo que hace que los plásticos sean un hueso duro de roer para los microorganismos.

Sin embargo, los bioplásticos contienen materiales biodegradables y no biodegradables, que pueden descomponerse en instalaciones comerciales.

Dado que la descomposición de plásticos nunca es una tarea fácil y no hay garantía de que los bioplásticos se biodegraden, es importante considerar otras alternativas mejores, como papel, madera, bambú y plásticos compostables siempre que tenga la oportunidad.

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