¿El reciclaje aumenta la contaminación del aire?

La mayoría de la gente quiere ayudar al medio ambiente, pero a menudo parece que no hay una respuesta sencilla.

Durante muchos años nos dijeron que reciclar era genial, pero ahora sabemos que no todo el reciclaje es perfecto y que algunas prácticas pueden incluso ser dañinas para el medio ambiente.

Cuando se trata de reciclaje, ¿cómo entendemos cómo rechazar artículos con la mejor ventaja ambiental y cuándo evitar soluciones de lavado verde para la gestión de residuos?

Puede ser difícil saber cuál es el mejor curso de acción, por lo que ayuda comenzar por el principio.

Índice
  1. ¿Qué es el reciclaje?
  2. ¿Es beneficioso reciclar?
  3. Pero, ¿el reciclaje causa contaminación del aire?
  4. ¿Qué artículos debemos evitar reciclar?
  5. Reduzca la reutilización reciclan

¿Qué es el reciclaje?

El reciclaje, por definición, es la reutilización de materiales viejos en materiales nuevos, al menos según la Agencia de Protección Ambiental.

La idea general de reciclar es algo bueno. Reducir los desechos, reducir los costos, preservar los materiales naturales y los recursos limitados y mantener la fabricación y la producción locales son prácticas que generalmente se consideran rentables.

Los procesos utilizados para reciclar diferentes artículos son donde las cosas se vuelven un poco más complicadas.

Reciclar una botella de vidrio, por ejemplo, requiere mucho calor. Algo necesita generar ese calor, y la producción de energía generalmente genera cierto nivel de contaminación.

Por otra parte, la recolección de arena para una botella de refresco también requeriría calor y equipos de procesamiento para obtener este nuevo material, y luego están involucrados los tintes y el etiquetado adicionales.

La producción como la manufactura, en general, genera contaminación.

Ahora las cosas se complican aún más cuando consideramos el reciclaje de algo como un teléfono móvil.

Un teléfono, por naturaleza, no puede fundirse como un todo y producir algo útil.

Cuando un grupo dice que está reciclando un teléfono, puede que se refiera a desarmar las partes, quitar las que están rotas y crear lo que a menudo se conoce como un teléfono reacondicionado a partir de piezas viejas.

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En cambio, otros grupos pueden querer decir que están separando el teléfono en metales preciosos, fundiendo estos metales y creando nuevos productos como chips y circuitos con estos elementos individuales.

Todos estos procesos generarán cierto nivel de desechos, incluida la contaminación.

¿Es beneficioso reciclar?

El hecho de que el reciclaje sea beneficioso puede depender, en gran parte, de si el proceso de reciclaje mantiene las sustancias peligrosas fuera del medio ambiente o si el reciclaje genera menos desechos y usa menos energía que otros métodos de fabricación y producción.

Básicamente, es un acto de equilibrio.

Pero, ¿el reciclaje causa contaminación del aire?

La respuesta corta es sí, el reciclaje generalmente causa contaminación del aire, pero también lo hace con casi todo. Casi todo lo que utiliza electricidad en la producción o distribución tiene al menos alguna base en la producción de energía que quema combustibles fósiles.

Además, todo lo que funciona con gas natural, petróleo e incluso biomasa también emite contaminantes al aire.

Si una planta de reciclaje de vidrio quema carbón para derretir sílice, causará contaminación del aire.

Si se envía un teléfono celular desde Florida después de la restauración, ese avión o automóvil que lo envió también creará contaminación del aire.

El reciclaje causa contaminación del aire, pero en general, el reciclaje genera mucha menos contaminación y usa mucha menos energía que los métodos tradicionales.

Además, se informa que las prácticas de reciclaje han evitado que 87 millones de toneladas de desechos sólidos lleguen a los vertederos de EE. UU. cada año.

¿Qué artículos debemos evitar reciclar?

Si reciclar es mayormente mejor, lo que muchos consumidores conscientes del medio ambiente quieren saber es cuándo reciclar causa más daño que bien, cuándo debe evitarse reciclar. Evite reciclar artículos si no puede seguir las instrucciones en la acera.

Elementos como las bolsas de plástico individuales pueden dañar el equipo de reciclaje y hacer más daño que bien.

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La ropa y los materiales tejidos tampoco se pueden desarmar a través de su instalación típica en la acera. Si desea reciclar artículos que no forman parte de su programa de residuos en la acera, busque en línea las ubicaciones de los buzones comunitarios.

También debe juzgar el valor de sus esfuerzos de reciclaje en el mercado, dice Gerry Fishbeck, vicepresidente de United Resource Recovery Corporation (URRC).

Notará que muchos de los mismos defensores del reciclaje también son fabricantes de productos desechables comunes como botellas de agua y muchas instalaciones de reciclaje se basan en la demanda de su producto, como el plástico reciclado.

Esto significa, en resumen, que el reciclaje es una industria basada en el dinero como cualquier otra.

Fishbeck dice: “Se centra en la masa crítica: ¿hay suficiente material disponible? E incluso si lo hay, ¿vale la pena que los recicladores creen un flujo completamente separado?

Si bien vale la pena el esfuerzo de reciclar si su objetivo es reducir la contaminación del aire, existen otras formas que pueden aumentar su efectividad para lograr su objetivo.

Reduzca la reutilización reciclan

Cuando volvemos a los principios de la escuela primaria de reducir, reutilizar y reciclar, está claro que el reciclaje debe ser parte de nuestro sistema holístico para reducir los desechos, la energía y minimizar nuestro impacto ambiental.

Reducir la compra de artículos nuevos e innecesarios.

Considere comprar una botella de agua de vidrio resistente que pueda usarse durante muchos años en lugar de una caja de plástico desechable.

Reutilice las botellas de plástico que compra, como rellenar agua o crear un bebedero de plantas de bricolaje.

Finalmente, recicle los artículos correctamente una vez que no quede ningún uso.

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