¿El aceite de oliva es malo para el medio ambiente?

El aceite de oliva es uno de los aceites de cocina más populares y comunes. Mejora el sabor de los alimentos y ayuda a cocinar sus comidas más rápido. Su popularidad ha llevado a una mayor producción, especialmente en sus regiones nativas de España, Grecia, Italia, Túnez y más.

Cualquiera que siga la dieta mediterránea seguramente estará usando mucho aceite de oliva.

Desafortunadamente, el aceite de oliva no es amigable con el medio ambiente, y la producción a gran escala también lo hace malo para el medio ambiente. Las grandes plantaciones consumen una gran cantidad de agua, lo que incluso podría provocar sequías en lugares con escasez de agua. El uso de pesticidas en las plantaciones de olivos es otra preocupación importante.
Índice
  1. ¿El aceite de oliva es ecológico?
  2. ¿Es sostenible el aceite de oliva?

¿El aceite de oliva es ecológico?

Según la Asociación Europea de Innovación agrícola de la UE (EIP-AGRI), hay más de 750 millones de olivos cultivados en todo el mundo, con el 95% de ellos en la región mediterránea.

Otro informe sobre el impacto ambiental de la producción de aceite de oliva en la UE identificó tres grandes tipos de plantaciones de olivos:

  1. plantaciones tradicionales que limitan los productos químicos y tienen mucha mano de obra,
  2. plantaciones tradicionales más intensivas que utilizan fertilizantes y pesticidas sintéticos,
  3. y plantaciones modernas que dependen de una alta densidad de árboles y sistemas mecanizados.

El informe encontró que la erosión del suelo era uno de los impactos ambientales más graves del cultivo del olivo, ya que muchas plantaciones usarían "prácticas inapropiadas de control de malezas y manejo del suelo", lo que resultaría en la desertificación.

La desertificación a menudo está ligada a la deforestación, pero también puede ser causada por sequías o agricultura inadecuada.

Esto también puede conducir a la escorrentía de agua, lo que aumenta la erosión del suelo, la contaminación del agua (especialmente cuando los productos químicos son transportados por el agua desde las granjas hasta los ríos y otros cuerpos de agua) y la contaminación de las aguas subterráneas, el agua potable y el suelo.

Si bien un informe de 2009 encontró que los niveles de pesticidas en los aceites de oliva griegos eran lo suficientemente bajos como para no representar un riesgo para la salud, el uso de pesticidas sintéticos puede alterar en gran medida la biodiversidad. De manera preocupante, el informe afirma que solo el 10% de las muestras no tenían residuos de pesticidas. El aceite de oliva orgánico está completamente libre de fertilizantes y pesticidas sintéticos, por lo que tener una cantidad tan pequeña de producción orgánica muestra que muchas plantaciones casi con certeza utilizan métodos de agricultura sintética.

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El informe 2020 de EIP-AGRI sobre plagas y enfermedades del olivo encontró que es probable que el cambio climático contribuya a más plagas y enfermedades. En última instancia, esto conducirá a una mayor dependencia de los pesticidas, así como a un mayor uso de agua a medida que disminuyan las precipitaciones.

También se espera que el cambio climático disminuya el rendimiento y la calidad del aceite de oliva, con temperaturas altas que afectan el peso de la fruta, la concentración y la calidad del aceite. Un rendimiento más bajo significará que será necesario plantar más árboles para compensar la pérdida de producción.

La producción de aceite de oliva también contribuye al daño ambiental.

Una vez que las aceitunas han sido cosechadas de las plantaciones, se envían a un molino de aceitunas y se muelen hasta obtener una pasta. Luego, el aceite se puede extraer mediante métodos mecánicos o químicos.

La mayor parte del aceite de las aceitunas se puede escurrir mediante molino y centrifugado, quedando el orujo (los restos de aceitunas tras el prensado). Se utilizan disolventes químicos para extraer el 5-10% del aceite restante, que luego se puede vender como aceite de orujo de oliva.

Este proceso genera una gran cantidad de residuos, de los cuales los más perjudiciales para el medio ambiente son las aguas residuales tanto de las almazaras como de las refinerías de aceitunas. Las aguas residuales del aceite de oliva no son biodegradables gracias a los productos químicos que se utilizan en ellas, son tóxicas para las plantas y no pueden ser procesadas por la mayoría de las instalaciones de tratamiento de agua.

Las estimaciones de la cantidad de subproductos del aceite de oliva solo para la UE sugieren que se generan 9,6 millones de toneladas por año, incluidos orujo, hojas y hueso.

Se ha descubierto que las aguas residuales de las almazaras contaminan los ambientes marinos y provocan alteraciones inducidas por el estrés en al menos una especie de mejillón. Al drenar las aguas residuales de las almazaras a los ambientes marinos, es probable que muchos organismos se vean afectados negativamente, ya sea con enfermedades, mortalidad o cambios en la población.

Otro estudio encontró que las grandes cantidades de desechos sólidos y líquidos de la extracción de aceite de oliva tienen contaminantes pero aún se esparcen por el suelo.

Se necesita más investigación para determinar el impacto ambiental de estos desechos y su uso agrícola.

¿Es sostenible el aceite de oliva?

El aceite de oliva no es tan dañino para el medio ambiente como el aceite de palma (¡afortunadamente!), pero aun así tiene un impacto en la biodiversidad.

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El uso de pesticidas y agua son las mayores preocupaciones de las propias plantaciones, especialmente con la escorrentía de aguas superficiales: cuando se usa demasiada agua y no se absorbe en el suelo, los productos químicos de los pesticidas y fertilizantes se transportan a las fuentes de agua cercanas.

Esto puede tener un gran impacto en los ambientes marinos, especialmente cuando se usan pesticidas sintéticos de alto rendimiento que se sabe que dañan los organismos marinos y alteran los ecosistemas.

El aceite de oliva puede ser sostenible, siempre que compre aceite de oliva orgánico de comercio justo.

Las certificaciones de comercio justo garantizan que los agricultores y trabajadores reciban un salario justo y apoyen un mayor desarrollo.

Esto también puede fomentar el uso de prácticas agrícolas más sostenibles, la orientación y educación de la agricultura para ayudar al medio ambiente y permitir que las plantaciones utilicen métodos más costosos, como fertilizantes ecológicos.

Los estándares de Fairtrade International para agricultores incluyen:

  • Usar controles biológicos sobre pesticidas químicos
  • Minimizar el uso de herbicidas
  • Prevenir la erosión del suelo
  • Mejorar la fertilidad del suelo
  • Capacitar a los trabajadores en el uso sostenible y eficiente del agua
  • Conservar las áreas protegidas, los bosques y la vegetación
  • Prevenir la deforestación
  • Mejorar la biodiversidad
  • Sensibilizar sobre las especies raras o amenazadas y las especies invasoras
  • Reutilizar residuos orgánicos y disponer de residuos peligrosos
  • No uso de organismos genéticamente modificados
  • Adaptarse al cambio climático
  • Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero
  • Garantizar buenas condiciones de trabajo para los trabajadores.
  • Y mucho más

Las certificaciones de comercio justo son especialmente importantes, pero el aceite de oliva orgánico también puede aliviar algunas prácticas insostenibles preocupantes en la industria del aceite de oliva.

Si no puede comprar aceite de oliva orgánico con certificación de comercio justo, asegúrese de verificar si es orgánico por sí solo. Es mejor tener una certificación que ninguna.

Cualquier aceite de oliva que no sea de comercio justo u orgánico no es ecológico.

Cuanto más podamos cambiar a aceite de oliva orgánico certificado, menos daño ambiental se hace y más sostenibles son nuestras prácticas culinarias. Si bien esto puede significar comprar productos más caros, el impacto que tiene en la sostenibilidad es enorme cuanto más nos apegamos a las prácticas de compra sostenibles.

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