¿Qué tan malo es el queso para el medio ambiente?

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el consumo de queso ha aumentado constantemente desde 1975.

En 2019, se consumieron alrededor de 15,5 libras per cápita de queso tipo americano, en comparación con 22,8 libras per cápita de queso no americano. En 1975, la cantidad de queso consumido se registró en solo 8,1 libras per cápita (estadounidense) y 6,1 libras per cápita (no estadounidense).

Entonces, ¿qué tan malo es el queso para el medio ambiente?

El queso tiene un impacto en el medio ambiente como la mayoría de los productos agrícolas. Como el queso es un producto lácteo, a menudo se lo compara con productos cárnicos como la carne de res y el cordero en cuanto a su impacto ambiental. Si bien el procesamiento y transporte del queso tiene un impacto pequeño en las emisiones y es más pequeño que el de las papas, criar animales para hacer queso es una gran presión para el medio ambiente.

Sin embargo, eso no quiere decir que debas eliminar el queso. Al comprar queso orgánico certificado o reducir su consumo de queso, puede ayudar a reducir sus emisiones.

Índice
  1. ¿El queso es malo para el medio ambiente?
  2. ¿Qué queso es mejor para el medio ambiente?
  3. ¿El queso vegano es ecológico?
  4. ¿Por qué el queso orgánico es mejor para el medio ambiente?

¿El queso es malo para el medio ambiente?

En 2011, el Grupo de trabajo ambiental elaboró ​​una Guía sobre el cambio climático y la salud para los consumidores de carne, que proporcionó información sobre el impacto de las proteínas en el medio ambiente y la salud.

La investigación incluye evaluaciones del ciclo de vida y el impacto de varios productos cárnicos, de huevos y lácteos.

Descubrieron que el queso contribuía con suficientes emisiones de gases de efecto invernadero para colocarse en el tercer lugar de veinte productos, después del cordero y la carne de res. Por kilogramo de queso consumido se producen 13,5 kg de emisiones de dióxido de carbono, frente a los 27,0 kg de la carne de vacuno y los 39,2 kg del cordero.

Si bien el queso produce solo la mitad de dióxido de carbono que la carne de res, es mucho más alto que los míseros 1,9 kg de dióxido de carbono que produce la leche al 2%.

Aunque el queso contribuyó con cantidades menores de emisiones después de salir de la granja, las emisiones de producción por sí solas colocaron al queso por encima del cerdo.

Gran parte de las emisiones de su producción podrían atribuirse al metano liberado por los animales de los que provienen. Entonces, se observó que el queso que usa menos leche, como el requesón, es mejor en función de las emisiones de efecto invernadero.

Las emisiones de producción de queso desperdiciado que ya ha sido procesado también ocupan el tercer lugar en una tabla de nueve productos alimenticios, nuevamente detrás del cordero y la carne de res.

Por lo general, se necesitan alrededor de 10 litros de leche para crear 1 kilogramo de queso. Una vaca lechera puede producir hasta 28 litros de leche al día, aunque esto es insostenible y, a menudo, conlleva un mayor riesgo para la vaca, ya sea por su salud o por la forma en que el granjero la trata.

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Un granjero del Reino Unido reveló en 2016 que sus vacas se ordeñaban solo una vez al día, pero aun así producían 1 millón de litros de leche al año mientras se alimentaban con pasto. Este enfoque más sostenible lamentablemente no es compartido por muchos en la industria láctea.

También es importante tener en cuenta que el queso se puede hacer con varios productos lácteos, no solo con vacas. Se pueden ordeñar cabras, ovejas, búfalos, yaks, camellos, burros, alces, renos e incluso caballos para crear queso.

El queso importado por transporte aéreo tiene una huella de carbono un 46 % mayor que el queso local. Por lo general, se importa en barcos o aviones, el último de los cuales tiene una huella aún mayor.

¿Qué queso es mejor para el medio ambiente?

El Grupo de Trabajo Ambiental identificó el queso con menos leche como mejor para el medio ambiente. El queso bajo en grasa o reducido en grasa se elabora con leche al 2% o semidesnatada.

Cambiar a queso bajo en grasa es mejor para su salud y puede hacer mella en el impacto ambiental del queso.

Hay algunas pautas que puede seguir con la mayoría de los productos animales para elegir el queso menos dañino para el medio ambiente:

  • Orgánico
  • Local
  • Vegano

El queso orgánico es producido por granjas orgánicas que evitan sustancias sintéticas como pastos tratados con pesticidas, alimentos procesados ​​y medicamentos que no son necesarios para ellos (como hormonas o antibióticos). Los productos orgánicos generalmente tienen más nutrientes y los animales de granja reciben un mejor trato y se les permite pastar o comer su vegetación natural.

Siempre que sea posible, siempre es mejor comprar productos locales y apoyar a los agricultores de tu zona. La principal ventaja ecológica de comprar productos locales es reducir las emisiones del transporte.

Sin embargo, local no solo significa en su área: puede aplicar esto a un área más amplia, como su estado o país. Los productos de ultramar suelen ser más baratos porque se recortan gastos o los trabajadores no reciben un trato justo. La compra de productos locales a menudo va junto con la compra de pequeñas empresas independientes.

El queso vegano usa plantas para crear queso. Los ingredientes generalmente involucran nueces, leche de soya, semillas, tubérculos y otros alimentos vegetales. ¡Incluso puedes hacer el tuyo propio!

¿El queso vegano es ecológico?

El queso vegano tiene su propio impacto ambiental más pequeño, pero al compararlo con el queso tradicional de origen animal, es absolutamente ecológico.

Podemos mirar hacia atrás a la tabla de emisiones del Grupo de Trabajo Ambiental para averiguar si el queso vegano es más ecológico en emisiones.

Lejos del tercer lugar en la tabla del queso lácteo, podemos ver nueces y tofu, dos ingredientes veganos populares que se pueden usar para hacer queso. Las nueces se colocan detrás de la mantequilla de maní con 2,3 kg de emisiones de dióxido de carbono por kilogramo consumido, casi seis veces menos que el queso, mientras que el tofu libera 2,0 kg de emisiones por kilogramo.

El queso vegano definitivamente tiene una huella de carbono más baja que el queso lácteo, por lo que si va a hacer el cambio, ayudará a reducir las emisiones de carbono.

Al hacer su propio queso vegano, puede tener aún más control sobre su impacto ambiental al priorizar los ingredientes orgánicos locales y reducir las emisiones del transporte. ¡La gran ventaja es probar diferentes recetas hasta que encuentres la que es perfecta para ti!

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Aquí hay algunas recetas de queso vegano para probar por ti mismo:

  • Queso tofu ricotta de Sweet Simple Vegan
  • Salsa de queso sin nueces y sin gluten de A Virtual Vegan
  • Queso de anacardo de The Full Helping
  • Queso vegano loncheable de Bianca Zapatka
  • Macarrones con queso veganos de Crowded Kitchen

Ethical Consumer clasificó 19 marcas de queso vegano para elegir si no puede hacer el suyo propio.

Recomiendan verificar si un producto es orgánico, de comercio justo y empacado en materiales reciclables para reducir el impacto ambiental del queso. ¡Busca pequeñas empresas veganas locales antes de profundizar en los estantes del supermercado también!

¿Por qué el queso orgánico es mejor para el medio ambiente?

Los alimentos orgánicos suelen tener más beneficios para la salud y el medio ambiente. Debido a que el queso orgánico usa solo ingredientes naturales, ¡también es seguro para los vegetarianos!

Los productores de leche orgánica se preocupan más por sus animales, asegurándose de que sean tratados con humanidad y produzcan una cantidad natural de leche. Al alimentar a los animales con comida natural, como dejarlos pastar, los animales se benefician más y esto también le da a su leche (y por lo tanto a su queso) más nutrientes.

El pastoreo también tiene beneficios para el medio ambiente.

Con una gestión adecuada o un "pastoreo responsable", la capa superior del suelo se puede restaurar y recuperar la fertilidad, la biodiversidad de un ecosistema se puede recuperar y mejorar, se pueden producir alimentos más nutritivos y se puede reducir la dependencia de productos químicos sintéticos como pesticidas y fertilizantes. Incluso puede llevar a que la agricultura se vuelva neutral en carbono.

Un estudio de cinco años sobre el secuestro del suelo encontró que el dióxido de carbono puede eliminarse de la atmósfera y almacenarse en el suelo mediante el pastoreo responsable. Su investigación “indica que [adaptive multi-paddock grazing] el pastoreo tiene el potencial de compensar [greenhouse gras] emisiones a través del suelo [carbon] secuestro".

El pastoreo adaptativo en potreros múltiples es una forma de pastoreo responsable que implica el pastoreo rotativo, lo que permite períodos de descanso entre pastoreo.

Un segundo estudio sobre el secuestro del suelo mediante el pastoreo adaptativo en múltiples potreros también descubrió que los gases de efecto invernadero se pueden compensar con este método.

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