¿Qué gases libera el compost?

Ya sea que haya comenzado su propio montón de compost o aún lo esté considerando, es posible que tenga curiosidad sobre el impacto del compostaje en el calentamiento global.

El compostaje es mejor para el medio ambiente que enviar los desechos a los vertederos, pero aún tiene su propio impacto ambiental.

Se sabe que el compost libera tres gases de efecto invernadero: dióxido de carbono, metano y óxido nitroso. El monóxido de carbono y el óxido nitroso también pueden liberarse en cantidades más pequeñas. Si bien el metano es el peor de estos gases para el medio ambiente, puede reducir la cantidad de metano que se libera manteniendo adecuadamente su pila de compost.
Índice
  1. ¿El compostaje libera gases de efecto invernadero?
  2. ¿El compost genera CO2?
  3. ¿El compost libera monóxido de carbono?
  4. ¿Los montones de compost producen metano?
  5. Cómo se forma el óxido nitroso en el compost
  6. ¿Contribuye el compostaje al calentamiento global?
  7. Preguntas frecuentes sobre el impacto ambiental del compostaje

¿El compostaje libera gases de efecto invernadero?

El compostaje generalmente se realiza mediante un proceso aeróbico que depende de bacterias que necesitan oxígeno. El compostaje aeróbico utiliza materiales orgánicos, oxígeno y agua, y da como resultado dióxido de carbono, agua y energía en forma de calor.

El compostaje anaeróbico, que lleva más tiempo y produce menos calor, se asocia principalmente con contenedores de compostaje y otros recipientes sellados. Solo requiere materiales orgánicos y agua, pero libera dióxido de carbono, metano, sulfuro de hidrógeno y energía.

Si bien todo el compostaje produce gases de efecto invernadero, la cantidad varía según el mantenimiento de su compost.

¿El compost genera CO2?

El dióxido de carbono está presente tanto en condiciones de compostaje aeróbicas como anaeróbicas. Cuanto más oxígeno haya disponible para su compost, más dióxido de carbono se liberará, pero gran parte reemplazará las emisiones de metano (que están más presentes en condiciones anaeróbicas).

El dióxido de carbono producido por el compostaje no se puede evitar. Incluso la biodegradación natural de los desechos de alimentos en la naturaleza producirá dióxido de carbono.

Si bien el dióxido de carbono es el gas de efecto invernadero más común y representa el 76% de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, también es el menos dañino. El proceso natural de compostaje de desechos de alimentos es solo eso: natural.

Algunos creen que las emisiones de dióxido de carbono del compostaje son en realidad neutras en carbono, ya que es parte del ciclo de vida del medio ambiente. El problema son las concentraciones excesivas de dióxido de carbono, causadas principalmente por la quema de combustibles fósiles para combustible, calor y fabricación.

¿El compost libera monóxido de carbono?

El compostaje industrial puede liberar monóxido de carbono, típicamente en niveles bajos por debajo de 30 partes por millón (ppm). Los niveles de monóxido de carbono se vuelven peligrosos por encima de 101 ppm.

Un artículo de la Chartered Institution of Wastes Management identifica el riesgo de las emisiones de monóxido de carbono en los centros de compostaje industrial, así como las emisiones de hidrógeno vinculadas a la descomposición anaeróbica dentro de los procesos de compostaje industrial.

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El monóxido de carbono también puede liberarse de montones de compost en pequeñas cantidades y está más presente en las instalaciones de compostaje. El compostaje sin niveles adecuados de oxígeno da como resultado concentraciones más altas de monóxido de carbono.

Al airear adecuadamente su pila de compost, puede reducir los niveles de monóxido de carbono y metano. Girar su compost regularmente agrega más aire a los desechos y ayuda a controlar la descomposición.

En las instalaciones de compostaje, el metano y el dióxido de carbono se pueden utilizar como biogás para alimentar la instalación. Al recolectar los gases antes de que lleguen a la atmósfera, los gases pueden reciclarse en energía renovable.

¿Los montones de compost producen metano?

El metano se produce más en condiciones anaeróbicas que aeróbicas, pero las pilas de compost al aire libre aún pueden emitir metano. El proceso aeróbico significa que hay oxígeno presente, por lo que los microbios productores de metano no están activos en las condiciones de compostaje. Es por eso que voltear su compost es tan importante.

Sin convertir el compost, el interior del compost se vuelve anaeróbico y se libera metano.

Es posible que las pilas de compost produzcan metano cuando no se les da el mantenimiento adecuado mediante métodos aeróbicos. Se libera más dióxido de carbono de una pila de compost en lugar de metano al usar más aire en el proceso de compostaje.

Cómo se forma el óxido nitroso en el compost

El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero producido tanto en condiciones aeróbicas como anaeróbicas por nitrificación o desnitrificación.

Las pilas de abono aireado producen menos óxido nitroso y metano que el abono anaeróbico, y encontrar el equilibrio correcto de fuentes de carbono y nitrógeno en su pila también puede contribuir a mejores niveles de óxido nitroso.

¿Contribuye el compostaje al calentamiento global?

El compostaje contribuye al calentamiento global al producir dióxido de carbono, pero el compostaje en realidad reduce la cantidad de gases de efecto invernadero que producirían los desechos.

Al compostar desechos orgánicos, podemos ayudar a descomponer los desechos en lugar de dejar que se llenen y se momifiquen en los vertederos. Los desechos orgánicos en un vertedero se someten a una fermentación anaeróbica, lo que libera una gran cantidad de metano a la atmósfera.

En comparación con el dióxido de carbono, el metano tiene más de 80 veces más poder de calentamiento durante las primeras dos décadas de estar presente en la atmósfera. Si bien el dióxido de carbono tiene un efecto más duradero, el daño a corto plazo del metano puede exacerbar los efectos del calentamiento global a corto plazo.

El potencial de calentamiento global (GWP) es una medida de cuánta energía absorben las emisiones de 1 tonelada de gases de efecto invernadero durante 100 años en comparación con el dióxido de carbono. El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante miles de años, pero otros gases de efecto invernadero son mucho más dañinos para el clima.

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El metano tiene un GWP de 28-36, dura alrededor de una década pero absorbe mucha más energía. Mientras tanto, el óxido nitroso tiene un GWP de 265-298, con una duración de más de 100 años en la atmósfera.

El hidrógeno es un gas de efecto invernadero indirecto con un GWP de 5,8 y también se puede producir en el compostaje anaeróbico. El monóxido de carbono es otro gas de efecto invernadero indirecto con un GWP más pequeño de 1-3.

Otros gases de efecto invernadero, como los clorofluorocarbonos, los hidrofluorocarbonos, los hidroclorofluorocarbonos, los perfluorocarbonos y el hexafluoruro de azufre tienen GWP potencialmente de miles o decenas de miles. Estos no se liberan en el compostaje.

Aunque el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso se liberan durante el proceso de compostaje, están presentes en cantidades muy pequeñas. Los desechos de alimentos compostados liberan solo el 14% de las emisiones de gases de efecto invernadero que tendrían en los vertederos.

Los vertederos producen dióxido de carbono y metano en partes iguales, mientras que el compostaje aeróbico emite principalmente dióxido de carbono.

Preguntas frecuentes sobre el impacto ambiental del compostaje

El compostaje no es neutro en carbono, porque no elimina las emisiones de dióxido de carbono y no equilibra las emisiones. En cambio, el compostaje reduce las emisiones de gases de efecto invernadero de varias maneras.

El compostaje doméstico reduce la huella de carbono de los residuos orgánicos al eliminar la recogida y el transporte de residuos. El compostaje industrial y doméstico reduce la cantidad de residuos orgánicos que se envían a los vertederos, lo que también garantiza que se ocupe menos espacio en los vertederos con residuos biodegradables.

Si bien el compostaje es muy ecológico y beneficioso para el medio ambiente, puede atraer ratas y otras plagas que podrían propagar enfermedades. Por eso es importante construir muros alrededor de la pila para que la vida silvestre no pueda alcanzarlos fácilmente.

El sobrecalentamiento del compost también puede convertirlo en un peligro de incendio.

Durante el clima cálido, el compost debe airearse adecuadamente al voltearlo, ya que la luz solar intensa podría incendiar la pila de compost. Esto liberaría entonces más gases de efecto invernadero y más monóxido de carbono.

Siempre y cuando mantenga su compost y lo remueva regularmente, especialmente en climas cálidos, ¡no necesita preocuparse!

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