¿Cómo afectan los videojuegos al medio ambiente?

La industria de los videojuegos es una de las industrias más grandes del mundo.

Si bien los videojuegos son una forma popular de entretenimiento, dependen únicamente de la electrónica y consumen grandes cantidades de energía. Entonces, ¿son sostenibles?

Lamentablemente, la industria del juego afecta al medio ambiente en gran medida negativamente. Los desechos electrónicos y el consumo de electricidad son los impactos ambientales más obvios de los juegos.

Para hacerlos más sostenibles, las empresas de videojuegos deben abordar sus procesos de fabricación y reciclaje y cambiar a energías renovables.

Sin embargo, los videojuegos no son del todo malos: tienen un gran potencial como herramientas educativas, especialmente para simular y explorar problemas ambientales.

¿Son los videojuegos sostenibles?

En última instancia, los videojuegos no son sostenibles, aunque muchas empresas de la industria del juego están comprometidas a realizar cambios importantes para reducir su impacto ambiental.

Un estudio sobre la consola de juegos más ecológica encontró que las copias físicas de los juegos “emiten más de 23 veces el CO2 de [downloaded games]”. Cuanto más tiempo juegas, más electricidad usa y se emite dióxido de carbono.

Los juegos descargados aún tienen un impacto, pero se estima que al cambiar a descargas digitales, los jugadores pueden reducir su huella de carbono en un 95,6 %.

Sin embargo, esta no es una solución perfecta, ya que los parches y DLC aumentan aún más la cantidad de energía. Los MMO o los juegos que se actualizan con regularidad generalmente consumen energía más rápidamente, lo que requiere computadoras que ahorren energía para reducir su impacto ambiental.

Los juegos en la nube tienen un impacto ambiental adicional, ya que requieren acceso a centros de datos llenos de servidores. Estos servidores almacenan una gran cantidad de datos y deben estar en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana para permitir el acceso.

En promedio, las consolas de Nintendo son las más respetuosas con el medio ambiente, ya que promedian 0,008 kg de emisiones por hora, en comparación con las consolas Xbox con un promedio de 0,031 kg por hora.

La eficiencia energética también es importante, ya que muchos juegos AAA (que normalmente tienen los presupuestos más grandes para desarrollo y marketing, y venden más) tienen tiempos de juego más largos. Cuanto más se juega un juego, más energía se utiliza.

El tiempo promedio de finalización de Assassin's Creed Odyssey de 40 horas y 24 minutos significa que emite más de 1,36 kg de emisiones de CO2 solo en una PS4.

Maneras en que los videojuegos impactan el medio ambiente

Jugar videojuegos consume electricidad y se espera que use hasta $ 5 mil millones por año de energía solo en los Estados Unidos.

Al medir el consumo de energía de 26 sistemas de juego, este estudio encontró que alrededor del 2.4 % de la electricidad residencial a nivel nacional se consume y tiene suficientes emisiones de dióxido de carbono equivalentes a más de 5 millones de automóviles por año.

Si bien los sistemas de juegos y las computadoras más nuevos tienen una mejor eficiencia energética, el desperdicio de juegos y sistemas antiguos presenta su propio impacto.

Los juegos en la nube utilizan centros de datos para almacenar datos, a los que se conectan los dispositivos de juego a través de Internet.

Mientras los servidores procesan los datos, el trabajo de procesamiento se reduce en su dispositivo, lo que reduce parte de la carga de energía localmente. Si el centro de datos no funciona con energía verde, las emisiones liberadas pueden aumentar aún más.

Debido a que los juegos en la nube se basan en el procesamiento y el envío de datos al dispositivo, en realidad pueden aumentar la cantidad de consumo de energía y las emisiones, ya que utilizan tanto la capacidad del centro de datos como la capacidad de la red.

Eso no quiere decir que debamos ceñirnos a las copias físicas de los juegos.

Si bien el contenido descargable y los juegos en la nube tienen sus beneficios, a veces las copias físicas pueden ayudar al medio ambiente.

Cuando se descontinúa una consola de juegos, aún se puede reparar a mano o en las tiendas locales, lo que le permite quedarse con su consola actual en lugar de actualizar a la siguiente.

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Es mucho mejor para el medio ambiente usar lo que ya tiene que desecharlo para la próxima generación de dispositivos.

Del mismo modo, muchas series de videojuegos como FIFA lanzan un nuevo título cada año. Hay 28 entradas principales a la franquicia FIFA, con más derivados. Muchas personas se preguntan si están jugando el mismo juego todos los años, pero el problema con los lanzamientos anuales de FIFA está en su desperdicio.

Antes de los juegos descargables, las colecciones de juegos de FIFA podían saltar fácilmente a las decenas, y muchos no jugarían los lanzamientos anteriores una vez que tuvieran la entrada más nueva.

La franquicia FIFA ha vendido más de 325 millones de copias, pero ¿qué pasa con las que no se han vendido cuando se lanza la siguiente?

En 2014, se desenterraron miles de cartuchos de juegos en el legendario cementerio de juegos de Atari en un vertedero de Nuevo México. Se dijo que allí estaban enterrados unos 728.000 cartuchos esperados del juego ET, el extraterrestre, muchos de los cuales eran demasiado profundos para ser excavados.

Te hace preguntarte cuántos otros vertederos se han utilizado para almacenar videojuegos fallidos o sobreproducidos, especialmente con el auge de los servicios de distribución digital como Steam, Origin y Epic Games Store.

¿Cómo podrían usarse los videojuegos para resolver problemas globales y ambientales?

Los videojuegos tienen un gran potencial para ayudar a las personas en todo el mundo.

Si bien se ven principalmente como una fuente de entretenimiento y escapismo, los videojuegos también pueden ser muy educativos. Promueven la interacción social en todo el mundo, permitiendo que las personas estén expuestas a otras culturas y fomentando el trabajo en equipo.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente también es consciente del potencial de los videojuegos y está explorando formas de incorporar "contenido relacionado con el medio ambiente y la naturaleza" a través de los juegos.

Playing For The Planet es una alianza que se compromete a reducir las huellas de carbono corporativas, insertando "empujones verdes" en los juegos, compensando las emisiones, reciclando para controlar el plástico y los desechos electrónicos, y realizando cambios importantes en la industria del juego.

Uno de cada cinco jugadores tiene menos de 18 años, y los menores de 35 años representan más de la mitad de la población de jugadores de video en los Estados Unidos.

La ONU reconoce que los jóvenes son “agentes de cambio” y buscan informar y alentar a los jóvenes para que realicen cambios de comportamiento duraderos. La industria de los videojuegos es una de las industrias más grandes capaces de lograr esto.

Los videojuegos también han tenido un impacto social masivo.

Durante la temporada de incendios forestales de Australia 2019-20, Space Ape Games recaudó £ 120,000 para organizaciones benéficas humanitarias y de vida silvestre. En el Reino Unido, GameBlast organiza fines de semana de maratón de juegos benéficos anuales en apoyo de SpecialEffect, cambiando la vida de los jugadores discapacitados.

¡Otras organizaciones benéficas de juegos incluyen Game 2 Cure, Mind's Swift Off, Game On, Extra Life, St. Jude PLAY LIVE y muchas más!

Los juegos que promueven o se enfocan en temas ambientales pueden ser una gran fuente de información para las personas que, de otro modo, no estarían al tanto de las soluciones.

El juego interactivo de historias de Pixelberry Studios, Choices, agregó una historia llamada "Rising Tides" para Green Mobile Game Jam para explorar cómo podrían educar y empoderar a los jugadores sobre el cambio climático.

Los estudios han demostrado que los videojuegos pueden fomentar la ciencia ciudadana, la creación de redes y la investigación.

Pueden educar a jóvenes y niños, y muchos estudiantes descubren que participar en juegos educativos puede ayudar a que sea más fácil aprender de ellos.

Recuerdo un juego de rompecabezas de dinosaurios cuando era joven que me enseñaba sobre geografía y fósiles, y los videojuegos solo han mejorado.

Los videojuegos pueden incluso usarse para simular futuros sostenibles.

Esto puede ayudar a promover los conceptos de la ciencia de la sostenibilidad y fomentar las prácticas sostenibles al no hacer del crecimiento el objetivo del juego.

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