¿Todos los frutos secos son malos para el medio ambiente?

Si bien las nueces tienen un impacto menor en el medio ambiente que la carne y los productos animales, las nueces consumen mucha agua. Esto significa que usan mucha agua durante el crecimiento y la producción, especialmente en comparación con las semillas.

Cualquiera que confíe en las nueces para obtener proteínas (que se encuentran principalmente en productos de origen animal) podría querer reconsiderar la compra de cualquier tipo de nuez.

Es cierto que las nueces pueden ser malas para el medioambiente, especialmente cuando se cultivan en un estado con mucha sequía como California o se procesan en campos de trabajos forzados. ¡Pero eso no significa que todas las nueces sean malas para el medio ambiente!

Lo importante es comprar productos de Comercio Justo que realmente estén verificados como de Comercio Justo. Las certificaciones de Comercio Justo verifican si un producto tiene condiciones de trabajo seguras, protecciones ambientales y sostenibilidad, lo que ayuda a las industrias a ser más respetuosas con el medio ambiente.

¿Son los frutos secos ecológicos?

Uno de los factores más importantes de cuán ecológicas son las nueces es su huella hídrica. Las almendras, los anacardos y los pistachos consumen más de 5000 litros de agua por libra en comparación con las castañas y los cacahuetes que consumen menos de 2000 litros.

La Water Footprint Network ha analizado la mayoría de los frutos secos para determinar su huella hídrica.

Una huella hídrica mide la cantidad de agua utilizada durante la producción, ya sea para bienes individuales o empresas completas. El consumo de agua afecta la escasez de agua y la contaminación en todo el mundo. Mientras que algunos frutos secos, como las almendras y las nueces, se cultivan principalmente en los EE. UU., otros frutos secos se importan en todo el mundo desde otros países, lo que puede añadir estrés al uso de agua del país de origen.

Water Footprint Network otorga a las almendras una huella hídrica promedio global total de 16095 m3 por tonelada, más del doble que las avellanas. Mientras que las nueces de Brasil tienen una huella hídrica total promedio de solo 256 m3 por tonelada.

Para ser una fuente de alimento sostenible, una nuez debe contribuir a una dieta saludable y ser menos dañina para el medio ambiente durante la producción. Gracias a su huella hídrica, las almendras se consideran en gran medida insostenibles, y otros frutos secos no se quedan atrás.

¿Por qué las almendras son malas para el medio ambiente?

Para cultivar una almendra se necesitan 1,1 galones de agua, mientras que para cultivar una libra de almendras se necesitan alrededor de 1900 galones. Se necesita mucha más agua para producir que todos los demás frutos secos, lo que hace que las almendras sean el tipo de fruto seco menos respetuoso con el medio ambiente.

Aun así, la leche de almendras generalmente usa menos agua por taza que la leche de vaca (aunque esto depende en gran medida de la compañía que produce la leche de cualquier fuente).

California produce la mayoría de las almendras, con un estudio de dos universidades de California en 2017 que señala que solo una almendra de California tiene un promedio de 12 litros (o 3,2 galones) en su huella hídrica. Esto es especialmente preocupante debido a los problemas de agua de California, dado que el agua es tan integral y vital para California.

Eso no quiere decir que las almendras sean la causa directa de los problemas de agua en California: se dice que la alfalfa utiliza alrededor del 15% del agua de riego de todo el estado. Aún así, las almendras drenan alrededor del 10% del suministro de agua de California.

Dado que el 82 % de las almendras del mundo se producen en California, esto hace que la producción de almendras no sea respetuosa con el medio ambiente.

Peor aún, en 2014 se utilizó un 44 % más de tierra en California para el cultivo de almendras que en 2004. El Departamento de Alimentos y Agricultura de California informó en 2019 que hubo un aumento del 10 % entre 2018 y 2019 en la superficie cultivada de almendras, pasando de 1,39 m a 1,53 millones de acres.

La industria de las almendras debe experimentar cambios importantes para garantizar que el uso del agua y la superficie cultivada no afecten aún más el medio ambiente de California. Si tiene la intención de comprar almendras, ¡busque al menos almendras orgánicas y de comercio justo!

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Se necesitan más de 1,700 galones de agua para cultivar incluso una libra de anacardos. Su huella hídrica no es mucho más pequeña que la de las almendras con 14.218 m3 por tonelada, aunque utilizan más “agua verde” (agua de las precipitaciones).

HEALabel, una aplicación de consumismo consciente, etiqueta los anacardos como moderadamente sostenibles y tiene en cuenta su impacto en la salud, el medio ambiente, los animales y los trabajadores para el consumismo. En el medio ambiente, señala que la huella hídrica de los anacardos es alta, la huella de carbono es moderada y la destrucción del medio ambiente es baja.

Los anacardos se producen principalmente en Vietnam, India y Costa de Marfil. Cada uno tiene condiciones de trabajo peligrosas y salarios bajos para los trabajadores de la industria.

Los campos de trabajos forzados de Vietnam dieron lugar al término “anacardos de sangre” debido a sus horrendas condiciones. TIME informó sobre la llamada terapia laboral que incluía el procesamiento de anacardos en 2004. Estos trabajadores pasaban de 6 a 10 horas descascarando y pelando nueces, quemando su piel con aceite de anacardo, por muy poco o nada de dinero.

La industria del anacardo de la India empleó a unos 500.000 trabajadores sin contratos ni guantes mientras manipulaban el aceite cáustico del anacardo. Las nueces producidas en Costa de Marfil incluso se envían a India y Vietnam para su procesamiento, utilizando las mismas malas condiciones laborales para los trabajadores.

En última instancia, el cultivo de anacardos en sí no es malo para el medio ambiente, pero el procesamiento de los anacardos crudos se ve gravemente afectado por el dolor y la explotación de los trabajadores. Los minoristas que presionan a la baja los precios se han relacionado con el uso de estas unidades de procesamiento que fomentan los salarios mínimos y la falta de equipo de protección.

Comprar anacardos certificados por Comercio Justo es la única manera de evitar contribuir a estas terribles condiciones.

¿Los pistachos son malos para el medio ambiente?

Se necesitan 1,362 galones de agua para producir una libra de pistachos, y se les ha dado una huella hídrica promedio global de 11,363 m3 por tonelada. Al igual que los anacardos, se consideran moderadamente sostenibles, con una alta huella hídrica, pero tienen una baja huella de carbono y una baja destrucción ambiental.

Los pistachos no son tan malos para el medio ambiente como otros frutos secos. Al igual que las almendras, se cultivan en California, pero utilizan menos agua y tienen una huella de carbono más pequeña: las almendras tienen una huella de CO2 equivalente de 3,56 kg por 1 kg frente a los 1,11 kg de CO2 del pistacho por 1 kg.

¿Son los frutos secos ecológicos?

Entonces, ahora que sabemos que la mayoría de las nueces tienen algún tipo de impacto ambiental, principalmente a través de su huella hídrica o su huella de CO2 equivalente, se debe hacer la pregunta: ¿alguna nuez es realmente amigable con el medio ambiente?

Eso depende de con qué lo estés comparando.

Debido a que las nueces son una fuente de proteína tan buena y saludable, no debemos apresurarnos a eliminarlas. Evitar las nueces más insostenibles y comprar nueces orgánicas y de Comercio Justo certificadas es la ruta mejor y más simple a seguir.

Comprar nueces de origen local es un paso adicional a partir de ahí: si vive en los EE. UU., las emisiones de importación de nueces, nueces y pistachos serán menores para alguien que vive en la UE.

Foto de Green Eco Friend

Esta práctica tabla de Green Eco Friend presenta los impactos ambientales de diferentes nueces según los datos recopilados en 2021. Según estos, las castañas, las nueces, las avellanas y las nueces de Brasil tienen la mayor cantidad de datos que sugieren que son más amigables con el medio ambiente que las tres. "grandes males" de almendras, anacardos y pistachos.

En general, incluso si está comprando almendras, tenga en cuenta a quién se las está comprando.

Busque certificaciones y etiquetas como Fairtrade, Fair Trade Certified, Non-GMO Verified, Rainforest Alliance y más. Las certificaciones tienen ciertos estándares que verifican, mientras que simplemente etiquetar un paquete de nueces como "natural" o "libre de pesticidas" no se verifica.

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